El valdemaro

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La novela El Valdemaro (1792):
La significación del nombre Valdemaro, hay que buscarla en dos voces germánicas "wald-"
(combate, lucha, enfrentamiento) y "maro" (famoso, ilustre). Por otra parte, fue el nombre real de
cuatro reyes de Dinamarca : Waldemar I el Grande (1157-1182) ; Waldemar II el Victorioso (1202-
1241) ; Waldemar III 1326-1329 ; Waldemar IV (1340-1375). Con lo cual, realidad yficción se
encuentran mezcladas. Además, si añadimos que este nombre se puso de moda en la época
romántica, entendemos muy bien por qué Martínez Colomer lo escogió para su héroe. La fecha de
publicación de la novela (1792) no permite hablar de Romanticismo todavía, pero sí se puede
afirmar que encontramos en ella rasgos pre-románticos.
En El Valdemaro, el personaje se enfrenta a una serie depruebas y obstáculos, superados al
final, pero puntuados por momentos de crisis, de desesperación extrema (varias tentativas de
suicidio por parte de Valdemaro, suicidio efectivo de Felisinda) y de juxtaposición entre momentos
de fe en el porvenir y la Providencia, y al contrario de sensación de desahucio y abandono. Estos
momentos se desarrollan al ritmo de un largo periplo por los mares ylas tierras de la Europa del
Norte, con lo cual es posible hablar de peregrinatio vitae, y también, sin duda, de viaje iniciático.
El Valdemaro es una novela con clavidentes componentes sentimentales, donde los
protagonistas lloran mucho, pero no por ello, deja de ser una novela didáctica, en la medida en que
nos comunica una filosofía y una moral de vida. Sin embargo, es imposible encasillarlaen unacategoría bien definida, ya que más bien parece compartir rasgos con diversos géneros en voga en la
Europa de aquella época. Tampoco es una novela pedagógica como L'Emile de Rousseau por
ejemplo, ni una novela de formación y aprendizaje, en la medida en que, sin ir más lejos, no nos
cuenta la vida del protagonista desde su niñez. Sin embargo, comparte unos componentes esenciales
con lanovela de formación y de aprendizaje, como una estructura puntuada por unas fases de
abatimiento y de entusiasmo, donde la historia avanza linealmente con una temporalidad bien
definida, pero según avances y retrocesos, en un juego de vaivenes continuos. También comparte
con este modelo, la voluntad por parte del autor de instruir y divertir, según la sentencia horaciana
del "prodesse etdelectare", es decir unir lo útil con lo agradable. Lo cual nos lleva a considerar el
Prólogo de Martínez Colomer :
« Placer y utilidad : he aquí los principales caracteres que debe tener una obra para
que sea recomendable. El placer, puede embriagar el espíritu de los lectores, y
enajenarlo en sabroso éxtasis, pero siempre dejará vacío el entendimiento, ni la
utilidad podrá llenar jamás estevacío, cuando se fija en una instrucción seca y
aridamente propuesta. Por eso da Horacio la palma, al que con ingeniosa sagacidad
sabe mezclar lo útil con lo dulce. Pero éste es un privilegio que sólo a sus clientes
conceden las Musas ; y cualquiera que no tenga la fortuna de contarse en este número,
no podrá gloriarse jamás de producir obras marcadas con tan bellos caracteres.
¿Qué podré yo,pues, prometerme de ésta que ofrezco al público ? Sin la amable
libertad del genio, sin espectáculo de mundo, sin modelos sobre que formarme, y sin
ningunos de aquellos auxilios que, al paso que contribuyen a encender la imaginación,
ponen en movimiento la noble emulación de un estudioso, como habré sabido formar
una obra agradable a los delicados literatos? El silencio del claustro, el retiro dela
celda, una meditación lenta y fría, no pueden excitar ideas para formar una fábula
maravillosa y verosímilmente sostenida, cuyos episodios sean oportunos, bien pintados
los caracteres de las personas, vivas y graciosas las descripciones, animadas las
narraciones, afectuosas y patéticas las escenas, exacta la elocución, y primorosamente
ejecutado cuanto se requiere para una obra de esta...
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