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Documentos de apoyo para la asignatura de Ecología Humana

TEMA 1. INTRODUCCIÓN A LA SOCIOLOGÍA DEL MEDIO AMBIENTE Texto de referencia: capítulo 1 del texto básico. “Evolución de la sociología del medio ambiente: breve historia y valoración de la experiencia estadounidense” (Riley E. Dunlap).

PRESENTACIÓN

El primer objetivo de este capítulo es describir el surgimiento, la decadencia y lareanimación, en los EEUU, de la sociología del medio ambiente como campo específico de la sociología que pretende abordar la problemática ambiental de una forma nueva y más amplia de como la tradición sociológica se ha enfrentado al medio ambiente, “una perspectiva más holista que conceptualiza los procesos sociales dentro del contexto de la biosfera” (Buttel). En el artículo se vinculan lasvicisitudes de la subdisciplina en los EEUU al crecimiento y la disminución del interés público por las cuestiones ambientales y ello, a su vez, al cambio político y económico. Dunlap es uno de los “padres” de esta subdisciplina en el ámbito anglosajón.

La idea básica que está en el origen de esta subdisciplina es que la sociología no se ha enfrentado “al medio ambiente” con facilidad, lo cual sedebe al doble rechazo del “simple empirismo” y a los excesos de los modelos evolucionistas y biológicos deterministas del cambio social. Y la tradición sociológica ha insistido excesivamente en la especificidad

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humana, lo que Catton y Dunlap llamaron el “paradigma del exencionalismo humano” (PEH):

-Paradigma del exencionalismohumano: Termino acuñado por Catton y Dunlap (1978), que se refiere a la perspectiva dominante en la tradición de la disciplina sociológica según la cual nuestra especie, debido a sus excepcionales características, está “exenta” de (no se le aplican) las constricciones ecológicas.(Ver: nuevo paradigma ecológico).

Esta perspectiva, de origen durkheimiano, que tiende a explicar los fenómenos socialessólo en términos de otros hechos sociales, ha tendido a ignorar el mundo físico en el que viven los humanos, a distanciar a la sociología de los aspectos físicos o materiales del medio ambiente que influyen en el comportamiento humano y son influidos por él. Y cuando se ha ocupado del medio ambiente ha tendido a interesarse sobre todo por la manera en que se han problematizado las cuestionesambientales, en la construcción social de los problemas ambientales y en el interés de la sociedad por estos problemas. Ha seguido, pues, un modelo de “determinismo cultural”.

Esta tradicional manera con que la sociología ha enfocado el medio ambiente ha sido criticada por los primeros defensores de la sociología del medio ambiente, como Catton y Dunlap, que advirtieron que

distanciándose del medioambiente y de las influencias medioambientales en el comportamiento humano, la sociología limita su poder explicativo. La crisis ambiental de las sociedades contemporáneas y la preocupación

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creciente por estos problemas ha dado lugar a la sustitución del PEH tradicional de la sociología, por un “nuevo paradigma ecológico” (NPE):Nuevo paradigma ambiental: El concepto de “Nuevo paradigma medioambiental” (NPA), más tarde redenominado como “nuevo paradigma ecológico” (NPE) se debe a Dunlap y Catton, 1979 y Catton y Dunlap, 1980, y con él se refieren al cambio hacia una visión del mundo que reconociera la dependencia del ecosistema de todas las sociedades humanas.(Ver: paradigma del exencionalismo humano).

Catton y Dunlap(1978) definen la sociología ambiental como “el estudio de la interacción entre el medio ambiente y la sociedad”, lo cual supone superar la reticencia tradicional y profunda de la sociología a reconocer la relevancia del entorno físico para comprender las sociedades

contemporánas. Esta interacción comprende tanto los impactos de los humanos sobre el medio ambiente como los efectos de las...
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