Embriologia: antiguos y nuevos horizontes e introduccion a la señalizacion y la regularizacion moleculares

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  • Publicado : 28 de febrero de 2012
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EMBRIOLOGIA: ANTIGUOS Y NUEVOS HORIZONTES E INTRODUCCION A LA SEÑALIZACION Y LA REGULARIZACION MOLECULARES.

De una simple célula a un bebe de 9 meses, un proceso de desarrollo que representa una extraordinaria integración de fenómenos cada vez más complejos. El estudio de estos fenómenos recibe el nombre de embriología y en este campo se incluye la investigación de los factores moleculares,celulares y estructurales que contribuyen a la formación de un organismo. El desarrollo prenatal reviste consecuencias diversas que afectan a nuestra salud tanto a corto como a largo plazo, lo que convierte el estudio de la embriología y el desarrollo fetal en un tema importante para todos los profesionales sanitarios. El proceso de evolución de una simple célula hacia el periodo de establecimientode los primordios de los órganos (las primeras 8 semanas del desarrollo humano) se denomina periodo de embriogénesis, o también llamado periodo de organogénesis, la fase que sigue hasta el nacimiento se denomina periodo fetal, momento durante el cual continua la diferenciación mientras el feto crece y gana peso. El estudio de las causas y los orígenes embrionarios de estas anomalías congénitas sedenomino teratología. En el siglo XX, la embriología experimental, alcanzo su plenitud. SE diseñaron numerosos experimentos para hacer un seguimiento de las células durante el desarrollo y poder determinar sus linajes celulares. Estos enfoques incluían observaciones de embriones procedentes de tunicados que contenían células pigmentadas que podían observarse con un microscopio. Más tarde, seusaron colorantes vitales para teñir las células vivas para rastrear su destino. Aun más adelante, en la década de 1960, se emplearon marcadores radioactivos y técnicas de autoradiografia. Uno de los primeros marcadores genéticos también apareció durante esta época con la creación de las quimeras pollo-codorniz. Los experimentos con injertos también mostraron los primeros indicios de señalizaciónentre tejidos. Si una porción de tejido de la suma axial de una extremidad se injertaba en la zona anterior de una segunda extremidad, los dedos de la extremidad hospedadora se duplicaban como en una imagen especular de los mismos. Esta región señalizadora posterior se denomino ZONA DE ACTIVIDAD POLARIZANTE (ZAP) y, actualmente, se sabe que la molécula señalizadora se llama Sonic Hedgehog (SHH). Poresta misma época, la teratología se hizo famosa a causa de un fármaco llamado talidomida, que se administraba a las mujeres embarazadas como sedante y para mitigar las nauseas. Desgraciadamente, este fármaco provoco defectos congénitos, incluidas anomalías características de las extremidades en las que una o más de ellas estaban ausentes (Amelia) o bien carecían de los huesos largos, de manera quesolo una mano o un pie estaban pegados al tronco (focomelia). La relación entre el fármaco y las anomalías congénitas la identificaron independientemente dos médicos clínicos, W. Lenz y W. McBride, y demostró que el embrión y el feto eran vulnerables a factores maternales que atravesaban la placenta. Pronto numerosos modelos animales que demostraban la relación entre los factores ambientales, losfármacos y los genes proporcionaron nuevas correlaciones entre los acontecimientos que tienen lugar durante el desarrollo y el origen de las anomalías congénitas. Actualmente, los estudios moleculares se han añadido a la lista de paradigmas experimentales usados para el estudio del desarrollo normal y anormal. Numerosos mecanismos de identificación de células mediante genes indicadores, sondasfluorescentes y otras técnicas y otras técnicas de marcaje han mejorado nuestra capacidad para dibujar el mapa de los destinos celulares. Por lo tanto, el advenimiento de la biología molecular ha hecho saltar la embriología al nivel siguiente, y mientras desciframos los papeles de cada uno de los genes y su interaccion con los factores ambientales, nuestra comprensión de los procesos de desarrollo...
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