Energía solar

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Solar térmica

El sol se emplea para calentar un fluido que posteriormente alimenta algún sistema de generación convencional. Por ejemplo, un ciclo de vapor para mover una turbina que genereelectricidad. Para concentrar la luz solar en un punto existen diferentes métodos:

Concentrador parabólicos: Cuenta con un arreglo de espejos en forma de cilindro parabólico. En el foco se coloca unconducto por donde pasa el fluido.

Concentrador discoidal: Toda la energía solar se concentra en un punto.

Concentrador de torre: Mediante un conjunto de espejos se forma una estructura (heliostato)reflectante rectangular, que se utiliza para “apuntar” hacia una torre la radiación solar. Utilizando varios heliostatos conseguimos alcanzar una temperatura muy elevada.

Tras aumentar latemperatura del fluido en cuestión, se introduce en una caldera, donde se calienta agua. Al aumentar el agua su temperatura, ésta se convierte en vapor, que se utiliza para hacer mover una turbina.

Unaturbina es una máquina en la que una corriente de agua, vapor o gas, hace girar que un rodete de paletas o álabes. Para convertir esta energía mecánica del rotor en energía eléctrica, se hace uso de ungenerador eléctrico, que a partir de la Ley de Faraday, genera una fuerza electromotriz (F.E.M.)

Solar fotovoltaica

Se convierte directamente la energía solar en electricidad a través de célulassolares. Estas células son capaces de convertir los fotones procedentes del Sol gracias al efecto fotovoltaico. De forma sencilla, los fotones de la luz solar inciden sobre la célula solar, y sonabsorvidos por el material semiconductor, por ejemplo el silicio. Los electrones salen despedidos de sus respectivos átomos recorriendo el semiconductor, y produciendo corriente eléctrica.

Para ver lasventajas y desventajas de la energía solar, comparémosla con otra energía renovable de uso extendido: la energía eólica. Actualmente la energía solar posee un coste de unos $0.12 kWh en comparación...
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