Energia eolica

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Viento en movimiento
Por Beth Geiger
El viento puede propulsar tormentas, producir electricidad y esculpir rocas.
También puede avivar muchas diversiones.
¿Alguna vez has practicado el windsurf? Se parece al surf, pero se practica con una vela adjunta a la
tabla de surf. Puedes sentir el aire salado acariciándote la cara. Espera un momento hasta que empiece
a soplar el viento. Entonces,¡agárrate! Lo próximo que notarás es que vas balanceándote a toda
velocidad a través del agua.
Es posible que no hayas practicado el windsurf antes. Pero tal vez hayas volado una cometa un día de
viento en la primavera. Quizás hayas navegado en un velero. La gente ha usado el viento de muchas
maneras por miles de años.
Aire avanzando
¿Qué es el viento? ¿Qué lo causa? El viento es el movimientodel aire. El sol lo causa. Cuando el sol brilla
sobre la tierra o el agua, la tierra y el agua se calientan. También calienta el aire sobre la superficie. Mientras el
aire se va calentando, se hace más liviano. El aire asciende. El aire más frío se da prisa para llenar el espacio
que deja el aire caliente. Esa prisa es el viento.
En la Tierra el viento se arremolina todo el tiempo porque lasuperficie se calienta de modo dispar. El agua,
por ejemplo, toma más tiempo al calentarse y enfriarse que la tierra. ¡Ahora puedes entender porque hay tanto
viento en las playas!
Diferentes lugares, como los bosques, los desiertos y las praderas absorben el calor del sol de diferentes
maneras. También se enfrían de diferentes maneras. No te olvides de los lugares más fríos de la Tierra, lospolos al norte y al sur, y la zona más cálida en la parte de en medio del planeta. El aire se mueve
constantemente entre estos lugares fríos y calientes.
Algunos vientos soplan siguiendo patrones normales a través de miles de millas. Otros vientos son locales y
repentinos, como las ráfagas de viento en una tormenta eléctrica. Las montañas, las islas y hasta los edificios
altos afectan elmovimiento del viento. Con razón hay tantas distintas variedades de vientos. Vendavales,
ráfagas y brisas—estos son sólo unos cuantos tipos de viento.
Fuerza invisible
No puedes ver el viento. Pero sí puedes ver sus obras. ¿Alguna vez has visto la rama de un árbol mecerse? Es
el viento. ¿Alguna vez viste un paraguas voltearse? Eso lo causó el viento también.
Pero el viento hace mucho más que juguetearcon los paraguas. Esculpe las rocas y los paisajes arrancando
pedacitos de rocas. Todos esos pedacitos se acumulan. Pedacito por pedacito, el viento puede deshacer una
montaña entera. Este proceso de desgaste se llama erosión. Durante millones de años, el viento va esculpiendo
las rocas trocito por trocito, dejando nuevas formas maravillosas. ¿Y qué pasa con todos esos pedacitos sueltos
quequedan? El viento los apila en dunas de arena gráciles. Por ser una fuerza invisible, no está nada mal.
Líneas rápidas
Mucho antes que la gente usaba el viento para divertirse en la playa, usaban el viento para viajar a lugares lejanos.
Los antiguos egipcios izaban las velas para viajar de arriba abajo por el Nilo. Los polinesios zarpaban a través
del Océano Pacífico hace unos 3.000 años. Elviento también llevó a los vikingos a sus famosos asaltos.
Estos primeros marineros eran inteligentes. Se dieron cuenta que los vientos planetarios de la Tierra soplaban
siguiendo patrones previsibles. Los marineros estudiaban estos patrones para planear sus viajes.
Algunos de los vientos más fiables de la Tierra soplaban hacia el oeste cerca del ecuador. El ecuador es la
línea imaginaria quedivide la Tierra por la mitad del planeta. Los barcos comerciantes usaban estos vientos
para llevar sus mercancías por todo el mundo. Estos vientos útiles se llaman vientos alisios. Se puede decir
que los vientos alisios fueron las líneas rápidas originales.
Hoy en día, la gente todavía sigue navegando en barcos. Sin embargo, la navegación moderna es mayormente
un deporte. Aún así, los...
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