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EPIDEMIOLOGÍA DE LAS
ENFERMEDADES INFECCIOSAS
1. Situación general de las enfermedades infecciosas
2. Conceptos generales
3. Mecanismos de transmisión, huésped susceptible y medio ambiente
4. Aspectos cuantitativos
5. Formas epidemiológicas de presentación de las enfermedades infecciosas
6. Vigilancia epidemiológica
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Epidemiología de las enfermedades infecciosas
La epidemiología tienepor objetivo el estudio de la distribución y los
determinantes de las enfermedades en la población. Si bien en sus inicios
modernos, en las primeras décadas del siglo XX, se hallaba orientada al estudio
de las epidemias, en la actualidad sus principios y métodos se aplican a todo tipo
de enfermedades y condiciones de salud. En las enfermedades infecciosas,
consideradas como fenómeno globalque afecta a grandes masas de población, la
epidemiología se utiliza para estudiar la evolución de la morbilidad y mortalidad
que comportan, los grupos afectados, los cambios geográficos, ciclos y
tendencias, y permite diseñar estrategias para su control, eliminación y
erradicación. En las enfermedades infecciosas que se presentan un contexto
localizado ya sea comunitario u hospitalario seutiliza para investigar la etiología,
mecanismos de transmisión y factores implicados, y permite definir programas y
acciones para su vigilancia, prevención y control. Su metodología también es muy
útil para analizar las causas de la emergencia de nuevos patógenos.
1. Situación actual de las enfermedades infecciosas
Las enfermedades infecciosas ocasionan en conjunto en todo el mundo 13,3millones de muertes al año, que representan el 25% del total y son la segunda
causa de muerte. El primer puesto lo ocupan las enfermedades cardiovasculares
con el 31%. Sin embargo, las infecciones son la primera causa de muerte en la
infancia y juventud, y la principal responsable de pérdida de años de vida por
discapacidad. En los países en desarrollo representan el 43% de las muertes.
Cada horamueren más de 1500 individuos por dichas enfermedades, la mitad de
ellas niños menores de cinco años. Más del 90% de las muertes se deben a una
serie concreta de problemas: infecciones de vías respiratorias inferiores 3,5
millones; HIV y sida, 2,3 millones; enfermedades diarreicas, 2,3; tuberculosis, 1,5;
paludismo, 1,1; sarampión 0,9; tétanos 0,4; tos ferina 0,3, enfermedades de
transmisiónsexual y meningitis 0,2 cada una (OMS, 2000). La enorme magnitud
de la patología infecciosa en muchas partes del globo contrasta con el fuerte
declive de las mismas que tuvo lugar en el orbe occidental a inicios del pasado
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siglo, relacionado con las mejoras introducidas en la nutrición y la higiene, y
también se contrapone con la visión optimista establecida a mediados de siglo en
que trasel advenimiento de los antibióticos e inicio de los grandes programas de
vacunación se pensó que muy pronto se podría dar por cerrado el ominoso
capítulo de las enfermedades infecciosas.
La continuada emergencia de nuevos agentes (por ej., HIV, Legionella, hantavirus,
priones) que entre otros problemas han producido la pandemia HIV-sida de
extraordinario impacto humano y social, lareemergencia de algunas infecciones
como la tuberculosis, difteria, paludismo o dengue que en muchos países se
daban por controladas, el establecimiento de nuevas formas de transmisión (por
ej., la vía intravenosa, los sistemas de refrigeración), la aparición de resistencia
microbiana a los antibióticos, la implicación de algunos agentes en determinadas
enfermedades crónicas, junto a la expansión demuchos factores de notable
impacto sobre el medio ambiente que se comentan más adelante, además de las
dificultades para atenuar los graves problemas en el tercer mundo, indican que las
enfermedades infecciosas seguirán siendo un capítulo muy destacado en la
medicina del siglo XXI. En el lado positivo deben anotarse importantes éxitos
conseguidos en los últimos decenios como la erradicación de...
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