Enfermedades en la prehistoria

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ÍNDICE

1. INTRODUCCIÓN
2. LA PREHISTORIA. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y
DE VIDA
2.1 MARCO HISTÓRICO-CULTURAL
2.2 LOS PRIMEROS HOMÍNIDOS
2.3 PALEOLÍTICO INFERIOR
2.4 PALEOLÍTICO MEDIO
2.5 PALEOLÍTICO SUPERIOR
2.6 NEOLÍTICO
2.7 PREHISTORIA RECIENTE
3. TERAPÉUTICA PRIMITIVA
4. TERAPÉUTICA PREHISTÓRICA
4.1 TERAPÉUTICA EN PUEBLOS NEOLÍTICOS
4.2 MÉTODOS DE LIBERACIÓN DE FUERZASINMATERIALES
4.3 INTERPRETACIÓN DE LA ENFERMEDAD
4.4 LA FARMACOLOGÍA
4.5 EL SANADOR
4.6 EL ENFERMO
4.7 ÍNDOLE SOCIO-ECONÓMICA DE LA CULTURA
5. PALEOMEDICINA
5.1 CONCEPTO DE PALEOMEDICINA
5.2 CAUSAS MÁGICAS, RELIGIOSAS Y NATURALES
6. MEDICINAS PRIMITIVAS ACTUALES
6.1 ELEMENTOS
7. TIPOLOGÍA DE ENFERMEDADES PREHISTÓRICAS
8. BIBLIOGRAFÍA

INTRODUCCIÓN

Los hallazgos prehistóricos nos muestranque desde el principio de los tiempos,
humanidad y dolor han estado irremisiblemente unidos: huesos descalcificados,
fracturados, afectados por infecciones y tumores, cráneos trepanados y pinturas y esculturas rupestres representando la muerte, el parto o las heridas son los primeros testimonios del dolor en el hombre. Desde entonces, en todas las civilizaciones y culturas, extintas o no, estápresente, ineludiblemente, el dolor; testimonio de este mal aparece en las tablas de arcilla de Babilonia, papiros egipcios de la época de construcción de las pirámides, documentos persas, inscripciones de Micenas y rollos de pergaminos de Troya.
Dado que hasta finales del siglo XIX no se empezaron a poner las bases del
conocimiento científico del dolor, la concepción que de él se tenía hastaentonces estuvo íntimamente ligada a factores culturales, religiosos y filosóficos.
Los significados que a lo largo de los tiempos se han dado al dolor constituyen un
conocimiento del espíritu humano; la historia de la Humanidad es también la historia de vencer al dolor.
Aunque en las sociedades primitivas el dolor de una herida o fractura accidental era
fácilmente comprensible, el producido poruna enfermedad interna tenía un significado místico y religioso, atribuible a la infracción de un tabú, un hechizo, la pérdida del alma, una intrusión maligna de un cuerpo extraño o la posesión por un espíritu maligno; utilizaban para intentar protegerse anillos en nariz y orejas, amuletos, talismanes y tatuajes, pero para tratar el dolor y la enfermedad tenían que recurrir al hombre medicina, elchamán, que actuaba a la vez de sacerdote, hechicero y vidente. Casi todas las culturas primitivas poseían (y poseen) ritos de iniciación que marcan el paso a adulto, en los cuales el dolor constituye uno de los pilares más importantes, considerando la capacidad de soportar el dolor un signo de madurez, coraje y disciplina.
Las civilizaciones mesopotámicas consideraron que la enfermedad eracausada por
espíritus malignos que actuaban cuando la acción protectora de los dioses particulares
de cada individuo cesaba. Como consecuencia entendieron el dolor como un castigo de
los dioses y consideraron que cuando estaba localizado era consecuencia de un demonio que estaba devorando esa porción del cuerpo. Sus vecinos, los hebreos, mantuvieron la consideración de sufrimiento como un castigodivino, pero cambiaron de una religión pluralista a creer en un Dios único y omnipotente, comenzando a equiparar pecado con castigo; la Biblia hebrea (escrita entre los siglos XII al II a.C.) refleja constantemente esta asociación de dolor y pecado, pero también la de salud con pureza moral. Los problemas relacionados con la salud fueron una de las grandes preocupaciones de los egipcios;desarrollaron todo un ejército de médicos que abarcaban la medicina general y distintas especializaciones que fueron agrupándose en escuelas sacerdotales que obedecían a una jerarquización. En el Antiguo Egipto, la religión desempeñó un gran papel en la medicina; el destino y la salud de los hombres estuvieron gobernados por la influencia de los dioses y de los muertos. Para los egipcios el corazón...
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