Enfoque cuantitativo en estudios cientificos

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¿Qué características posee el enfoque cuantitativo de investigación?
El enfoque cuantitativo usa la recolección de datos para probar hipótesis, con base en la medición numérica y el análisis estadístico; para establecer patrones de comportamiento y probar teorías.

El enfoque cuantitativo tiene las siguientes características:
1. Que el investigador realiza los siguientes pasos:
A) Plantea unproblema de estudio detonado y concreto. Sus preguntas de investigación versan sobre cuestiones específicas.
B) Una vez planteado el problema de estudio, revisa lo que se ha investigado anteriormente. A esta actividad se le conoce como la revisión de la literatura.
C) Sobre la base de la revisión de la literatura construye un marco teórico (la teoría que habrá de guiar su estudio).
D) De estateoría deriva hipótesis (cuestiones que va a probar si son ciertas o no).
E) Somete a prueba las hipótesis mediante el empleo de los diseños de investigación apropiados. Sí los resultados corroboran las hipótesis o son congruentes con éstas, se aporta evidencia en su favor. Si se refutan, se descartan en busca de mejores explicaciones y nuevas hipótesis. Al apoyar las hipótesis se generaconfianza en la teoría que las sustenta. Sí no es así, se descartan las hipótesis y, eventualmente la teoría.
F) Para obtener tales resultados el investigador recolecta datos numéricos de los objetos, o fenómenos participantes, que estudia y analiza mediante procedimientos estadísticos. De este conjunto de pasos, denominado proceso de investigación cuantitativo, se derivan otras características delenfoque cuantitativo que se precisan a continuación:

2. Las hipótesis (por ahora denominémoslas creencias) se generan antes de recolectar y analizar los datos. Por esto se explica que las hipótesis se establecen previamente.

3. La recolección de los datos se fundamenta en la medición (se miden variables o conceptos contenidos en las hipótesis). Esta recolección o medición se lleva a cabo alutilizar procedimientos estandarizados y aceptados por una comunidad científica. Para que una investigación sea creíble y aceptada por otros investigadores, debe demostrarse que se siguieron tales procedimientos. Como en este enfoque se pretende medir, los fenómenos estudiados deben poder observarse o medirse en el “mundo real" (perdón por la necesaria redundancia}.

4. 4. Debido a que losdatos son producto de mediciones, se representan mediante números (cantidades) y se deben analizar a través de métodos estadísticos, de otra manera, las mediciones se transforman en valores numéricos (datos cuantificables) que se analizarán por medio de la estadística.

5. 5. En el proceso se busca el máximo control para lograr que otras explicaciones posibles, distintas (rivales) a la propuestadel estudio (hipótesis), sean desechadas y se excluya la incertidumbre y minimice el error. Es por esto que se confía en la experimentación y los análisis de causa-efecto.

6. 6. Los análisis cuantitativos fragmentan los datos en partes para responder al planteamiento del problema. Tales análisis se interpretan a la luz de las predicciones iniciales (hipótesis) y de estudios previos(teoría). La interpretación constituye una explicación de cómo los resultados encajan en el conocimiento existente (Creswell, 2005).

7. 7. La investigación cuantitativa debe ser lo más "objetiva" posible. Los fenómenos que se observan y/o miden no deben ser afectados de ninguna forma por el investigador. Éste debe evitar que sus temores, creencias, deseos y tendencias influyan en los resultados delestudio o interfieran en los procesos y que tampoco sean alterados por las tendencias de otros (Unrau, Grinnell y Williams, 2005). En pocas palabras, se busca minimizar las preferencias personales.

8. 8. Los estudios cuantitativos siguen un patrón predecible y estructurado (el proceso) y se debe tener en cuenta que las decisiones críticas son efectuadas antes de recolectar los datos....
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