Ensayo de poder supremo

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John Locke “Ensayo sobre el Gobierno Civil”

Título de la obra: “Ensayo sobre el Gobierno Civil” Autor: John Locke Traducción y preparación: Angela Morales Paraíso Copyright by Ediciones Alba, 1987 Reproducción parcial del Capítulo XI, “Del alcance del poder legislativo”, para: MATERIALES DE DERECHO CONSTITUCIONAL Septiembre, 2000 Ver nota al final de documento

CAPÍTULO XI (Del alcance delpoder legislativo)

§ 134. Siendo el supremo objetivo de los hombres al introducirse en sociedad el goce de sus bienes en paz y seguridad, y conformando las normas instituidas en esa sociedad el magno instrumento y método para alcanzarla, la ley primera y básica de todas las sociedades políticas es la de la determinación del poder legislativo, lo mismo que la ley primera y fundamental natural,que debe administrarse incluso al poder de legislar, es la de la protección de la comunidad y de cada uno de sus integrantes (hasta donde lo consienta el bien público). No solamente es el poder legislativo el poder supremo en aquellas manos en que la sociedad lo puso en una ocasión. Ningún edicto o disposición, sea de quien sea, esté expuesto en la forma que lo esté y cualquiera que sea la autoridadque lo apoye, poseen la fuerza y el poder de coacción de una ley si no ha sido legitimada por el poder legislativo seleccionado y determinado por el pueblo. Puesto que, sin esta legitimación, la ley no podría poseer la condición absolutamente imprescindible para que lo sea, a saber, el consenso de la comunidad, ya que no existe nada por encima de ella con autoridad para promulgar leyes si no es através de su autorización y con el poder que esa comunidad le ha dado. Observamos por ello que toda obediencia, incluso la que uno puede estar obligado a asumir por causa de los vínculos más solemnes, se basa en este poder supremo en último término, y está determinada por las leyes que él dicta. Ninguna promesa realizada a cualquier poder extranjero, ni a una autoridad interior subordinada, puedelibertar a ningún integrante de la comunidad del compromiso de someterse al poder legislativo cuando éste actúa como consecuencia de la función que tiene asignada. Tampoco pueden exigirle ninguna obediencia en contra de las normas de ese modo establecidas, ni forzarle a llegar más lejos que los términos de éstas. Puesto que es absurdo imaginar que pueda encontrarse obligada en último término aacatar dentro de la comunidad cualquier otro poder que no tenga en ella la autoridad suprema.

John Locke “Ensayo sobre el Gobierno Civil” § 135. Ahora bien: el poder legislativo supremo, tanto cuando es desempeñado por una sola persona como cuando lo es por varias, tanto si es desempeñado de una forma continua como si lo es solamente a intervalos, se conserva, aunque sea el supremo poder decualquier Estado, supeditado a las siguientes limitaciones: en primer lugar no es ni puede ser un poder totalmente discrecional sobre los bienes y las vidas de los individuos. No siendo sino el poder conjunto de todos los integrantes de la comunidad, que se ha otorgado al individuo o asamblea que gobierna, no puede ser mayor al que poseían esos mismos individuos cuando se encontraban en estado deNaturaleza, antes de integrarse en la comunidad, poder que rechazaron en favor de la sociedad política. Ninguna persona puede transmitir a otra un poder superior al que ella misma posee, y ninguna persona posee poder arbitrario absoluto sobre sí misma, ni sobre otro individuo; ninguna persona tiene autoridad para acabar con su propia vida ni para desposeer a otra persona de su vida o de suspropiedades. Hemos argumentado que nadie puede supeditarse al poder veleidoso de otro; y ya que en el estado de Naturaleza nadie tenía a su disposición poder arbitrario sobre la existencia, la libertad o las propiedades de otro, y sí tan sólo el que la Naturaleza le ofrecía para su propia salvaguardia y la de los demás seres humanos, eso es todo lo que él ofrece o puede dar a la sociedad política y, a...
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