Ensayo

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Ensayo sobre el Karso

Para poder comenzar el ensayo sobre el karso voy a comenzar por definir el mismo. El karso es un sistema natural complejo que incluye, además de la topografía, la hidrología (el flujo del agua superficial y del agua subterránea), las cuevas, los suelos, la vegetación, la fauna y demás componentes naturales en una estrecha interrelación. Este sistema natural, con toda sured de interdependencia, se ha desarrollado a través de millones de años. La presencia e intervención de los seres humanos solo data de los últimos cuatro mil años aproximadamente, aunque el impacto mayor a las zonas kársticas del mundo se ha sentido en los últimos 50 años.  El término karso describe a una formación topográfica distintiva producida por un proceso de disolución, en el que el aguadisuelve un lecho rocoso mediante reacciones químicas. Por ende, el desarrollo de todas las formaciones kársticas requieren: (1) de la presencia de rocas que sean capaces de ser disueltas por agua (rocas solubles) y (2) de reacciones químicas capaces de disolver y corroer esas rocas (proceso de disolución). El karso es vital para Puerto Rico porque sus recursos naturales y condicionesambientales proven servicios esenciales al resto de la isla, sostiene la calidad de vida y una economía próspera. El karso: agua y vida en peligro. El suelo que usted seguramente está pisando mientras lee estas líneas provee gran parte de los recursos ecológicos más valiosos que posee Puerto Rico. Y está en peligro. La provincia del karso norteño, caracterizada por sus mogotes, sumideros, cuevas,manantiales y ríos subterráneos ostenta los abastos de agua subterranean más importantes de la Isla incluyendo una cuarta parte del agua que se usa a nivel doméstico en todo el país gracias al acuífero de agua dulce más extensor de Puerto Rico el acuífero Aymamón. En él habitan especies como el coquí llanero, la mariposa arlequín, que no habita en ninguna otra parte del planeta, así como el sapoconcho del norte, que actualmente atraviesa por un programa para lograr su reinserción en el ecosistema, tras haber estado en grave peligro de extinguirse. Además, alberga la población más grande de cotorras puertorriqueñas y posee playas de anidaje de tres tortugas marinas en peligro de extinción: el tinglar, la tortuga verde y el carey de concha. Es la región en Puerto Rico más amplia que seencuentra en mejor estado silvestre. Eso equivale a una oportunidad extraordinaria de desarrollarla en turismo y ecoturismo, que son dos áreas de mayor crecimiento a nivel internacional. Se fortalecería la economía de la región y el turismo. De la actividad ecológica de este sistema dependen industrias como las vaquerías del noroeste y las empresas farmacéuticas de la zona que hacen uso de lapureza de las aguas. De acuerdo con la Asociación de Industrias Farmacéuticas de Puerto Rico (PIAPR, por sus siglas en inglés), el karso le provee a esta industria la única fuente de agua de alta calidad para las instalaciones que ubican en la región y, gracias a ellos, se generan cerca de 130 mil empleos directos y alrededor de $31 millones en exportaciones. Mientras que aproximadamente el 80 % delas vaquerías del país también hacen uso del preciado líquido, por lo que el sistema resulta favorable para este tipo de actividad económica. También en la region kárstica de P. R., provee numerosos servicios ecológicos que son indispensables para mantener el desarrollo y bienestar de la sociedad puertorriqueña. El karso es habitat del mayor número de especies de árboles por unidad de area en P.R., por lo que es considerado como una de las últimas areas en verdadero estado silvestre en nuestro territorio. La región del karso del sur, particularmente la zona del Bosque Estatal de Guánica y sus alrededores, alberga una de las mayores y diversas poblaciones de aves en la isla, aún más que la reportada para el Bosque Nacional El Yunque. El Bosque Estatal de Guánica y este ultimo han sido...
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