Ensayo

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LA SOCIEDAD PRECOLOMBINA

NOCIÓN GENERAL:
 
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Es importante referirse a las sociedades precolombinas en el momento de la llegada del conquistador español, por cuanto es del encuentro de estas dos entidades culturales de donde parten las raíces más profundas de nuestro perfil nacional.

En el momento deldescubrimiento de América, existían en el Nuevo Mundo diversas culturas y en diverso estado de desarrollo, distribuidas a lo largo y ancho del continente americano. Nos referimos exclusivamente en este trabajo a las que los españoles encontraron en lo que luego va a ser el imperio español. Excluimos, por obvias razones, los grupos precolombinos que se desarrollaron en lo que hoy constituyen los EstadosUnidos de América.

Digamos algo sobre el origen del hombre en América. Hay acuerdo general entre los prehistoriadores en el sentido de que el poblamiento originario fue llevado a cabo por grupos procedentes de Siberia a través del estrecho de Behring expandiéndose por el continente americano, llegando a la América del Sur por la vía del Istmo de Panamá.

Hasta el momento no es posible presentaruna cronología científicamente exacta, por lo que hay que hablar de una cronología relativa de los acontecimientos ocurridos hace miles de años. Una datación aproximada y relativa con relación a la llegada del hombre al territorio colombiano
podría ubicarse hace 10 ó 12 mil años. No obstante, el hecho de que en el Perú se hayan encontrado restos humanos con una antigüedad de 22 mil años, sugiereigualmente que en lo que hoy es el territorio Combiano también hubo presencia humana por las mismas fechas. A pesar de las dificultades que los científicos han encontrado para ofrecer un cuadro exacto
(palabra que no cabe en este tipo de estudios) de la evolución de aquellos
pueblos, podemos en general decir que los hombres de aquella época que
poblaron nuestro entorno como antecesores del hombrecolombiano, vivían
de la pesca y de la recolección de alimentos.

B.  LA SOCIEDAD INDÍGENA EN EL MOMENTO DE LA CONQUISTA

Teniendo en cuenta lo anterior, entremos en un seguimiento un poco más detenido, el cual nos lo da el siguiente cuadro general de la evolución de la sociedad prehistórica en nuestro país:
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En esta zona, los primeros habitantes practicaron la caza inicialmente, pero la liquidación de los grandes mamíferos produjo un cambio en la economía, aproximadamente hacia el año 7.000 AC.

Hacia el 3.000 AC., los grupos humanos de dicha zona combinaron la caza
menor con el consumo de moluscos y estaban en proceso de lograr una cultura
sedentaria: restosarqueológicos así lo indican. Estos hombres de cultura
marítima (alimentación, respuesta a dicho contexto ambiental en lo que se refiere
a vivienda, vestidos, etc.), fueron desplazándose hacia el interior, con lo que
hubieron de transformar sus condiciones de existencia. De esta manera la
pesca se combinó con el cultivo de la yuca, introducido desde Venezuela en el
segundo milenio AC.

1. COSTA ATLÁNTICA

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El descubrimiento de la agricultura permitió que el hombre lograra alguna independencia del medio ambiente, determinó el asentamiento en más amplia escala, y el inicio de la posibilidad real para el avance de una cultura más desarrollada en el curso de los siglos. Una mejoralimentación fijaría nuevos rumbos en la evolución demográfica y en la permanencia del hombre en sus asentamientos.

Antes del 200 A.C. se introdujo el cultivo de maíz en las culturas de la Costa Atlántica, hecho básico para la alimentación de una población más numerosa. No nos detendremos en dar las razones por las cuales se hizo posible la introducción del cultivo del maíz, que son más bien de orden...
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