Ensayo

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QU ES EL PETRLEO?

El producto es un compuesto qumico complejo en el que coexisten partes slidas, lquidas y gaseosas. Lo forman, por una parte, unos compuestos denominados hidrocarburos, formados por tomos de carbono e hidrgeno y, por otra, pequeas proporciones de nitrgeno, azufre, oxgeno y algunos metales. Se presenta de forma natural en depsitos de roca sedimentaria y slo en lugares en losque hubo mar.

Su color es variable, entre el mbar y el negro y el significado etimolgico de la palabra petrleo es aceite de piedra, por tener la textura de un aceite y encontrarse en yacimientos de roca sedimentaria.

ORIGEN

Factores para su formacin:
Ausencia de aire
Restos de plantas y animales (sobre todo, plancton marino)
Gran presin de las capas de tierra
Altas temperaturasAccin de bacterias
Los restos de animales y plantas, cubiertos por arcilla y tierra durante muchos millones de aos -sometidos por tanto a grandes presiones y altas temperaturas-, junto con la accin de bacterias anaerobias (es decir, que viven en ausencia de aire) provocan la formacin del petrleo.

El hecho de que su origen sea muy diverso, dependiendo de la combinacin de los factoresanteriormente citados, provoca que su presencia sea tambin muy variada: lquido, dentro de rocas porosas y entre los huecos de las piedras; voltil, es decir, un lquido que se vuelve gas al contacto con el aire; semislido, con textura de ceras. En cualquier caso, el petrleo, de por s, es un lquido y se encuentra mezclado con gases y con agua.
LOCALIZACIN

Al ser un compuesto lquido, su presencia no selocaliza habitualmente en el lugar en el que se gener, sino que ha sufrido previamente un movimiento vertical o lateral, filtrndose a travs de rocas porosas, a veces una distancia considerable, hasta encontrar una salida al exterior -en cuyo caso parte se evapora y parte se oxida al contactar con el aire, con lo cual el petrleo en s desaparece- o hasta encontrar una roca no porosa que le impide lasalida. Entonces se habla de un yacimiento.
NOTA: El petrleo no forma lagos subterrneos; siempre aparece impregnado en rocas porosas.

Yacimientos Estratigrfico

Yacimientos Anticlinal
Yacimientos en Falla

Estratigrficos: En forma de cua alargada que se inserta entre dos estratos.

Anticlinal: En un repliegue del subsuelo, que almacena el petrleo en el arqueamiento del terreno.Falla: Cuando el terreno se fractura, los estratos que antes coincidan se separan. Si el estrato que contena petrleo encuentra entonces una roca no porosa, se forma la bolsa o yacimiento.

En las ltimas dcadas se ha desarrollado enormemente la bsqueda de yacimientos bajo el mar, los cuales, si bien tienen similares caractersticas que los terrestres en cuanto a estructura de las bolsas, presentanmuchas mayores dificultades a la hora de su localizacin y, por aadidura, de su explotacin.
Para descubrir los lugares donde existen yacimientos de petrleo no existe un mtodo cientfico exacto, sino que es preciso realizar multitud de tareas previas de estudio del terreno. Los mtodos empleados, dependiendo del tipo de terreno, sern geolgicos o geofsicos.

MTODOS GEOLGICOS

El primer objetivo esencontrar una roca que se haya formado en un medio propicio para la existencia del petrleo, es decir, suficientemente porosa y con la estructura geolgica de estratos adecuada para que puedan existir bolsas de petrleo.

Hay que buscar, luego, una cuenca sedimentaria que pueda poseer materia orgnica enterrada hace ms de diez millones de aos.

Para todo ello, se realizan estudios geolgicos de lasuperficie, se recogen muestras de terreno, se inspecciona con Rayos X, se perfora para estudiar los estratos y, finalmente, con todos esos datos se realiza la carta geolgica de la regin que se estudia.

Tras nuevos estudios "sobre el terreno" que determinan si hay rocas petrolferas alcanzables mediante prospeccin, la profundidad a la que habra que perforar, etc., se puede llegar ya a la...
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