Envejecimento cutaneo

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ENVEJECIMIENTO CUTÁNEO
por Dr. R. Alejandro Sánchez Almanza

El envejecimiento constituye actualmente uno de los problemas universales más significativos para el ser humano, y un reto de confrontación para la ciencia biológica y médica. El envejecimiento como término aislado, posee importantes prejuicios, connotaciones y dilemas de carácter biológico, médico, emocional, ético, social yreligioso; en los que entraña numerosas interrogantes como la posibilidad de manipularlo con el fin de retardar el proceso de muerte. Por consecuencia el concepto entre los hombres es variado, y nuestra manera de entenderlo ha cambiado radicalmente a lo largo de la historia.

Según la teoría de la senectud programada, los genes predeterminan la velocidad del envejecimiento de una especie, debido a queéstos contienen la información al respecto de cuánto vivirán las células. A medida que éstas perecen, los órganos inician cambios en sus procesos fisiológicos y bioquímicos que los llevan a generar cambios estructurales, y a largo plazo deterioro orgánico. Haciendo un resumen incluyente de todas las definiciones propuestas al concepto de envejecimiento, podemos concluir que se trata de un procesoendógeno, intrínseco, deletéreo, universal e irreversible; que no es lineal ni homogéneo en todo el organismo, pero sí de carácter individual; se inicia con el acontecimiento biológico de la concepción, pasando por la madurez para culminar con la muerte. El grado de deterioro celular es gradual, progresivo y dependiente de la relación que exista entre la destrucción y regeneración de los tejidos,células y moléculas dentro del mismo cuerpo; dando como resultado deficiencias en los mecanismos de defensa y auto reparación del mismo. En el humano, la longevidad tiene un componente hereditario y cada especie tiene una duración de vida determinada, pero también cabe mencionar, que existen algunas alteraciones relacionadas con mutaciones puntuales que se manifiestan como síndromes deenvejecimiento prematuro. Con la edad, se evidencian cambios a nivel corporal de forma progresiva, y tal vez uno de los primeros indicios como signo de envejecimiento, es cuando el ojo enfoca con dificultad los objetos cercanos (presbicia); La dificultad auditiva es otro signo que denota, en particular para los tonos agudos (hipoacusia), hay disminución de funciones cognitivas, función cardiaca, neuronal,cambios emocionales, e inestabilidad del sistema inmune. En la mayoría de los individuos la proporción y distribución de grasa corporal aumenta con la edad hasta en un 30%, aunque también en algunas zonas disminuye; acompañándose de la pérdida de la elasticidad. La piel se vuelve más delgada y frágil, aparecen arruga y surcos con o sin la presencia de algunas lesiones queratósicas y pigmentarias,
1 encanecimiento, así como disminución del tono muscular y de la densidad ósea.

TEORIAS DEL ENVEJECIMIENTO Hoy en día existen numerosas teorías relacionadas con las causas del envejecimiento, todas están sustentadas en planteamientos muy antiguos que han influido en la manera del pensamiento actual a este respecto, así por ejemplo en el siglo XVI, Francis Bacon, argumentaba que elenvejecimiento podría superarse si los procesos de reparación que se dan en el ser humano y en otras especies, pudieran hacerse perfectos y hasta tal vez eternos, tomando como punto de partida la capacidad que tienen los organismos para mantener el proceso de respiración y regeneración de las heridas y tejidos así como la curación y recuperación de las enfermedades. Así pues, con el paso del tiempo, hanvenido surgiendo diversas propuestas; todas ellas sustentadas en los conceptos de la antigüedad: Teoría de la sustancia vital: propone que los seres vivos se inician con una reserva limitada de esta sustancia, y a medida que se va consumiendo se producen cambios que conducen a la pérdida progresiva del vigor hasta agotarla, y así conducirlo a la muerte. Teoría de la mutación genética y del error...
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