Epidemiologia conceptos, usos y perspectivas

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  • Publicado : 16 de noviembre de 2011
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EPIDEMIOLOGIA: CONCEPTOS, USOS Y PERSPECTIVAS.
La epidemiologia es una ciencia relativamente sobre, cuya antigüedad no existe consenso, ay quienes dicen que remotan desde Hipócrates ya que las civilizaciones tenían conocimiento de epidemiologia. Sin embargo su desarrollo como disciplina, con bases teóricas y procedimientos sistemáticos de estudios, a mediados del siglo XIX, junto con elnacimiento de las teorías modernas sobre la causalidad de la enfermedad. El hecho no es casual, pues coincide con cambios demográficos y sociales que facilitaron la extensión de muchas enfermedades, como el cólera la peste, las enfermedades respiratorias y las enfermedades carenciales, y por ende estudiar mejor los fenómenos epidémicos. El concepto de epidemiologia se sigue discutiendo. Lo primeroes lo fundamental es lo que distingue una ciencia de otra; lo segundo es menos especifico, pues es fácil constatar como los métodos y las técnicas de las diferentes ciencias se intercambian conforme surgen nuevos problemas en cada campo especifico.se desliza la idea de que ala epidemiologia le interesan las causas por las que la enfermedades se difunden en poblaciones .este concepto abozado,por varios autores, fue precisado con mayor claridad por I.I Elkin, epidemiólogo ruso. Elkin dice:”epidemiologia es la ciencia de leyes objetivas que subyacen en el origen, difusión y descenso de enfermedades infecciosas en grupos de poblaciones humanas, y de la profilaxis y erradicación de estas enfermedades. En ese contexto, es pues entendible, qué le énfasis haya sido en las enfermedadesinfecciosas es válido para todas las enfermedades y lo que hoy reconocemos como problema de salud. Extendiendo el concepto formulado por Elkin, podemos definir ala epidemiologia como: la ciencia que estudia las causas de la aparición, propagación, mantenimiento y descenso de los problemas de salud en poblaciones, con la finalidad de prevenirlos o controlarlos. No solamente la etiología, si no todoaquello que contribuye a que el problema de salud se extienda. En la historia de la epidemiologia se han dado numerosos casos en los que la epidemiologia ha logrado explicar los mecanismos de difusión de determinantes enfermedades aun sin conocer su etiología .esto es uno de los aportes más interesantes de la epidemiologia, el mostrar que no basta al agente causal para que se produzca unaenfermedad, sí no que es necesario la confluencia de una serie de condiciones. El reconocimiento de estas condiciones es el mayor desafió que la epidemiologia debe enfrentar, sean en situaciones de emergencia como las de un brote o ante el surgimiento de una “nueva enfermedad.de acuerdo a la propuesta del grupo CESCA, por problema de salud nos referimos a “todo aquello que requiere o puede requeriruna acción por parte de los agentes de salud. Balo este concepto, ingresan al campo de la epidemiologia problemas de salud como la violencia, el tabaquismo, la obesidad y la drogodependencia. Otro concepto fundamental incluido es el de la población, entendida como conjunto de individuos que comparten características comunes. Este concepto implica que hablare de poblaciones en epidemiologia no osrefiramos exclusivamente a poblaciones humanas.es mas a y desarrollos importantes de la epidemiologia en el estudio de poblaciones de animales, plantas, microorganismos e incluso genes.la definición propuesta se completa con la declaración explícita de la finalidad practica de la epidemiologia, la que ha guiado sus desarrollos desde sus inicios.la epidemiologia es una disciplina practica,aplicativa no líneas o perspectivas de investigación que han conceptualizado y practicado los epidemiólogos desde sus inicios. Aunque con cierto riesgo de simplificación, pueden distinguirse tres enfoques principales: él enfoque biomédico, el social, él histórico. Podemos señalar las características más importantes, en función al concepto de causalidad que los caracteriza, su metodología y sus...
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