Equidad

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Temas de actualidad / Current topics

Información, comunicación y equidad: dilemas en el ámbito sanitario
Fernando Lolas1

El concepto de equidad está ligado estrechamente con el de justicia, que a su vez adopta diferentes formas. Se habla de justicia conmutativa cuando en las relaciones, especialmente las de naturaleza contractual, las partes acuerdan retribuirse proporcionada yapropiadamente lo que intercambian. El “honorario” por las prestaciones médicas, por ejemplo, es una forma de denominar una compensación que, debido a la naturaleza “impagable” del servicio prestado (restaurar la salud o salvar la vida), no solamente se hace con dinero sino también con honor y aprecio. Suele hablarse de justicia distributiva cuando los bienes de los que dispone una comunidad se reparten detal modo que los semejantes son tratados como semejantes y la “ceguera” de la norma o tradición, esto es, la aplicación acrítica y automática de la regla universal, se compensa con la prudencia. Puesto que se reconoce que las personas son desiguales en numerosos ámbitos, la prudencia indica que las desigualdades que son injustas por ser evitables, innecesarias o intencionadas deben ser compensadasy “equiparadas”. La equidad es, por ende, la forma de justicia más apropiada (1). No supone un igualitarismo ciego, sino una igualdad que sea valiosa para la vida y la dignidad humanas, de las que se dice que aunque tienen valor, no tienen precio. Son atributos intransables de la condición moral de los seres humanos y compete a las profesiones que tratan con ellos acrecentar la conciencia ética delas comunidades, es decir, la moral reflexionada y justificada por principios universales.

EQUIDAD DEL ACCESO A LA INFORMACIÓN Y COMUNICACIÓN
No cabe duda de que la información es un bien (commodity) que repercute en el bienestar de las personas. La relación no es sencilla, sin embargo. Las primitivas formulaciones del desarrollo, populares hace algunos lustros, fundamentaban la necesidad dela investigación científica porque más conocimientos significaban más riqueza y más riqueza implicaba una mayor felicidad. El lema positivista de “ver para prever, prever para proveer” equipara la cantidad de información con una mayor capacidad para superar problemas, que a su vez redunda en mayor satisfacción humana. El concepto del “desarrollo” suplantó al del “progreso”, que el positivismoclásico postuló como meta de la humanidad. Las “etapas” del progreso científico y moral
Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 11(5/6), 2002

Palabras clave: equidad, información, comunica-

ción.
1

Programa Regional de Bioética de la Organización Panamericana de la Salud, Washington, D.C., Estados Unidos de América. Dirección postal: Providencia 1017, Piso 7, Santiago de Chile. Correoelectrónico: lolasf@chi.ops-oms.org

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debían ser cumplidas por todas las sociedades de manera relativamente uniforme. Aun reconociendo que algunas sociedades desarrolladas (por definición más ilustradas y más felices) han cometido algunos errores que las que están en desarrollo podrían conocer y evitar, a las primeras se las presenta como el desideratum de la perfección humana y elmodelo que debe emularse. Muchas de las presunciones en que se basa este punto de vista son discutibles en un sentido lógico y ético. En primer lugar, la secuencia información-riqueza-bienestar está lejos de ser convincente, entre otras razones porque la información es solo uno de los constituyentes del conocimiento, el cual se caracteriza más por la estructura y el ordenamiento de la información quepor su cantidad. El conocimiento es información organizada en torno a intereses y valores sociales. No puede afirmarse que las sociedades más desarrolladas sean aquellas donde predomina el conocimiento. Aun en las más complejas y evolucionadas, o en las mejor “alfabetizadas”, hay ignorancia, prejuicio, superstición e ideas primitivas. El conocimiento no está uniformemente distribuido en la...
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