Erosion costera

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A R T Í C U L O S MEDIO AMBIENTE

¿QUÉ ES EROSIÓN COSTERA?
Intuitivamente entendemos que existe erosión costera cuando, comparando dos estados de una playa en dos momentos distintos, la línea de orilla está retranqueada hacia tierra en el estado más moderno. Publicamos un artículo que profundiza exhaustivamente en el fenómeno de la erosión costera –que no es tan sencillo como pudiera parecer-,definiendo los distintos tipos de ésta, aportando un esquema muy sencillo para analizar, con cierta rigurosidad si una playa o una costa está o no en erosión y poniendo numerosos ejemplos de fenómenos ocurridos en distintas playas. Por último, también se habla de la erosión ante el cambio climático. José Manuel de la Peña Olivas, Doctor ingeniero de caminos, canales y puertos Francisco JavierSánchez Palomar, Ingeniero técnico de obras públicas. (Centro de Estudios de Puertos y Costas del CEDEX-Ministerio de Fomento)

1. INTRODUCCIÓN Llevo muchos años colaborando con el Colegio, en concreto participando en los Congresos de Obras Públicas romanas. Siempre se me ha tratado y se han comportado mucho mejor de lo que yo me merezco. Alguna vez, me han sugerido que porqué no publicaba algúnartículo en Cimbra. Hasta que un día se lo propuse a mi amigo y colaborador F. Javier Sánchez Palomar, le gustó la idea y los dos nos hemos puesto a trabajar en este artículo que dedicamos con cariño al Colegio de Ingenieros Técnicos de Obras Públicas. El tema elegido da la sensación de muy simple: todos nos podemos suponer más o menos qué es “erosión costera”; pero en los años que llevamos en nuestraprofesión ejerciéndola con gusto en el Centro de Estudios de Puertos y Costas, nos hemos dado cuenta que lo que los ingenieros de costas entendemos por erosión, a veces, no es exactamente lo mismo que entienden otras personas. Esta misma inquietud la tuvo uno de los padres de la ingeniería de costas, Richard Silvester, que en 1978 presentó una ponencia al Congreso Internacional de Ingeniería deCostas titulado: “Some facts and fancies about beach erosion” (Algunos hechos y suposiciones sobre la erosión costera). Lo cierto, es que, tras un fuerte temporal, se suelen encontrar titulares en los periódicos del estilo de “la playa ha desaparecido”, cuando el episodio no es nada más que una situación -6-

Costa del Maresme, entre Premiá y Masnou, que sufre un problema continuo de erosiónnatural de la playa que ha cambiado su perfil de bonanza por un perfil de temporal. En otros casos hemos oído cómo la erosión de las costas es debido a que la arena se va cayendo, por gravedad, irremisiblemente hacia el fondo del mar. Cuando hoy en día se oye hablar de la generalizada erosión de las costas del planeta y las nuestras en particular, resulta aleccionador pararnos un momento yreflexionar sobre ¿qué es erosión costera? Para no caer en tópicos y analizar esa erosión desde la rigurosidad que nos tiene acostumbrada nuestra profesión. 2. DEFINICIÓN DE EROSIÓN COSTERA Intuitivamente entendemos que existe erosión costera cuando, comparando

dos estados de una playa en dos momentos distintos, la línea de orilla está retranqueada hacia tierra en el estado más moderno. Pero, siendocierto esto: ¿podemos afirmar que existe erosión costera con esta simple observación?. Ciertamente no, ya que este retranqueo puede deberse a multitud de causas estacionales, y aún suponiendo una constancia en el tiempo de este retroceso, habría que matizar mucho si a ese estado es realmente erosivo, ya que pudiera suceder que el sedimento de la playa que antes estaba en su zona seca, se haya movidoa la zona sumergida, o que exista un desequilibrio sedimentario a lo largo de todo el sistema litoral. Por lo que solamente se puede afirmar que existe erosión cierta de una costa cuando
CIMBRA / Nº 380 / MARZO - ABRIL 2008

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el sistema litoral en su conjunto ha perdido sedimento, claro que para ello debemos conocer qué se entiende por sistema litoral. Una...
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