Erosion

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LA EROSION Y SEDIMENTACION EN PUERTO RICO
ARIEL E. LUGO2 FERDINAND QUINONES MARQUES3 y PETER L. WEAVER 4
SUMARIO: El clima y topografia de Puerto Rico son conducentes a altas tasas de erosion y sedimentacion. Bajo condiciones naturales, estos procesos son beneficiosos a los sistemas constaneros. Sin embargo, la poca data que existe sugiere que el desarrollo y uso intensivo de la tierra aceleranlos procesos causando que estos se tornen detrimentales. Los rios de Puerto Rico descargan, durante pocos dias con lluvias de alta intensidad, hasta 70% de su transporte annual de sedimentos. Noventa por ciento es cieno arcilloso; el 10 por ciento restante, arena. Se han notado las actividades que mas incrementan la produccion y transporte de sedimentos y se han sugerido acciones para disminuirlos efectos detrimentales de ellos.

INTRODUCTION A erosion y el transporte de sedimentos hacia el mar son procesos naturales necesarios para el mantenimiento de muchos sistemas costaneros y los sistemas inundables en los valles de rios. Estos procesos causan fragmentacion de montanas, y la redistribucion de sus minerales y nutrientes sobre la superficie de la tierra. Ademas, resultan en cambiostopograficos y en el mantenimiento de la productividad primaria de la region.

1. Papel presentado en el primer simposio sobre la erosion y sedimentacion en Puerto Rico, celebrado en San Juan, Puerto Rico, 26 de junio de 1974. 2. Departamento de Recursos Naturales, P. O. Box 5887, San Juan, Puerto Rico 00906 y Departamento de Botanica, Universidad de Florida, Gainesville, Florida 32601; Para ladireccion actual, ver la nota 4. 3. U.S. Geological Survey Water Resources Division San Juan, P. R. 4. USDA Forest Service, Institute of Tropical Forestry, P.O. Box AQ Rio Piedras, Puerto Rico, 00928.

Carib. J. Sci. 16 (l-4). 1980

El agua es el agente principal en estos procesos. Su capacidad para remover, transp o r t a r y d e p o s i t a r s e d i m e n t o s varia con la intensidad yduracion de lluvia asi como con el volumen y velocidad en los rios transportadores. Otros factores incluyen las condiciones fisicas del area, las caracteristicas geoquimicas de las rocas y del suelo, las propiedades de los sistemas naturales de la region, el viento, temperaturas altas y cambios bruscos en temperatura. La Figura 1 resume estas interacc i o n e s . Notese que los sistemas naturalesrepresentan los unicos factores que disminuyen la produccion y transporte de sedimentos. Los sedimentos y efectos combinados del hombre, los manglares, arrecifes, estuarios, playas y rios, contribuyen a la formacion de nuevos habitats costaneros donde, por medio de una variedad de organismos especializados, la sucesion primaria y secundaria anaden a la diversidad de la region. E n areas v e g e t a da s l a e s t r u c t u r a d e l a vegetacion retarda la erosion y el transporte de sedimentos debido a la intercepcion de la lluvia por el dosel vegetal y la capa de hojarasca sobre el suelo. Ademas, regula la velocidad del proceso erosivo al reducir el area expuesta al peso de las gotas de lluvia (Ellison, 143

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ARIEL E. LUGO, FERDINAND QUINONES MARQUES Y PETER L. WEAVER L adistribucion d e l a l l u v i a e n l a i s l a demuestra que las diferencias de lugar a lugar son muy marcadas debido al efecto de la topografia y la direccion de los vientos. Sin embargo, la lluvia promedio para toda la isla es de alrededor de 1900 mm/ano (75 pulgadas). En la zona norte las lluvias se acentuan en mayo y agosto, mientras que en la zona sur la mayor parte del tiempo las lluvias son de m en o r i n t e n s i d a d y n o s i g u e n u n patron definido. En el interior de la isla las lluvias generalmente recurren durante todo el ano. A traves de la isla, lluvias de alta intensidad contribuyen a inundaciones severas y acentuan los problemas de erosion y sedimentacion. La Tabla 2 resume los usos de terreno en Puerto Rico. Los desarrollos en areas urbanas y disminuciones de areas...
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