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Lee cuidadosamente el siguiente texto, y contesta las preguntas 1 a 3.
Desde que en el mundo occidental desapareció la idea de que el Sol era un dios,
se ha buscado una explicación científica que nos permita entender el porqué de
su brillo constante. Ya los antiguos griegos habían sugerido que el Sol no era más
que un gigantesco cuerpo incandescente formado por algún material combustible(carbón, por ejemplo).
Esta explicación era adecuada cuando se creía que el mundo tenía unos cuantos
miles de años de antigüedad. Sin embargo, los descubrimientos de los geólogos
y biólogos del siglo pasado mostraron que la Tierra era mucho más antigua.
Hoy sabemos que el Sol ha brillado de manera casi constante por cerca de 5,000
millones de años. Sabemos también que cualquier cuerpoincandescente se
habría consumido hace muchos millones de años.
Los datos obtenidos sobre la antigüedad de la Tierra obligaron a físicos y
astrónomos a buscar una nueva explicación para el brillo del Sol. Esta nueva
explicación tuvo su origen en las investigaciones en física atómica y nuclear de
18 CENEVAL
principios de siglo. En efecto, durante la década de los treintas se llegó a la conclusión
deque el Sol era un gigantesco reactor nuclear.
Existen dos tipos fundamentales de reacciones nucleares: la fisión, en la que
átomos de gran tamaño (como el uranio) se rompen en trozos más pequeños, y la
fusión, donde átomos pequeños (hidrógeno) se juntan para formar átomos más
grandes. Ambos procesos liberan enormes cantidades de energía, muchísima más
energía que la combustión ordinaria.
Lafisión nuclear es la que hace funcionar las bombas atómicas y a los reactores
nucleares. La fusión, por otro lado, permite funcionar a las bombas de
hidrógeno. Podemos pensar en el Sol, y en todas las estrellas, como enormes
bombas de hidrógeno en el cielo. La cantidad de hidrógeno en el Sol es tan grande,
que éste podrá seguir brillando durante muchos miles de millones de años.
En suinterior, el Sol transforma constantemente hidrógeno en helio. Poco a
poco el helio se ha ido acumulando en el centro y el hidrógeno se ha ido agotando.
En su momento, el hidrógeno se acabará por completo y el Sol estará cerca
de su muerte. Sin embargo, aún falta mucho para esto, el Sol es una estrella a la
mitad de su vida. Tenemos todavía otros 5,000 millones de años por delante.
La energía quepermite que el Sol brille, promete también ser de gran ayuda
en nuestro futuro. Hasta ahora sólo hemos logrado imitarla en forma violenta,
desarticulada, con las bombas de hidrógeno. Sin embargo, hay un gran número
de científicos tratando de controlar la fusión nuclear en la Tierra. Esta nueva
fuente de energía promete ser mucho más abundante y mucho más limpia que la
utilizada en las plantasnucleares convencionales.
Puede no estar muy lejos el día en que utilicemos soles en miniatura para
obtener la energía que necesitamos.
M. en C. Miguel Alcubierre
1 Si el Sol fuera un cuerpo __________ ya se hubiera extinguido hace
mucho tiempo.
A) inanimado
B) incandescente
C) incoloro
D) incombustible
E) incauto
GUÍA DEL EXANI-I 19
La opción correcta es (B), porque en el segundopárrafo del texto se afirma que cualquier
cuerpo incandescente se habría consumido hace muchos millones de años.
Los términos dados en las otras opciones no tienen nada que ver con el contenido
del texto.
“inanimado”: lo que no tiene vida
“incoloro”: lo que no tiene color
“incombustible”: lo que no se puede quemar
“incauto”: sin precaución
2 Constantemente, en el interior del Sol se transforma________.
A) helio en hidrógeno
B) hidrógeno en nitrógeno
C) helio en uranio
D) hidrógeno en helio
E) uranio en hidrógeno
La opción correcta es (D). En el sexto párrafo del texto se dice que la transformación
que ocurre en el interior del Sol, de manera constante, es la de hidrógeno en helio.
La opción (A) es falsa porque menciona la transformación inversa, es decir, la
del helio en...
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