Espejos de nuestra epoca: biodiversidad, sistematica y educacion

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Gayana Bot. 63(1): 106-114, 2006. Revisión

ISSN 0016-5301

ESPEJOS DE NUESTRA EPOCA: BIODIVERSIDAD, SISTEMATICAY EDUCACION SIGNS OF THE TIMES: BIODIVERSITY, SYSTEMATICS AND EDUCATION
Jorge Víctor Crisci
Museo de La Plata, 1900 La Plata, Argentina. crisci@museo.fcnym.unlp.edu.ar

RESUMEN La biología ha definido la biodiversidad como la variedad y variabilidad de los seres vivos y de losecosistemas que integran. Los componentes de la diversidad biológica se organizan en tres niveles: el de los genes, que constituyen las bases moleculares de la herencia; el de las especies, que son conjuntos de organismos afines capaces de reproducirse entre sí; y el de los ecosistemas, que son complejos funcionales formados por los organismos y el medio físico en el que habitan. La biodiversidades el resultado de un proceso que comenzó hace 3.500 millones de años, cuando en las aguas de un mar primitivo empezaron a formarse moléculas complejas capaces de autoduplicarse. Todos los seres que hoy viven en la Tierra comparten esa misteriosa herencia molecular. En las últimas décadas numerosas especies de plantas y animales desaparecen de la faz de la tierra, a un ritmo tal que a fines delsiglo XXI habrán desaparecido 2/3 de todas las especies. Dada la gravedad del problema está justificado reflexionar acerca de esta pérdida y sus consecuencias como espejos de nuestra época y relacionarlas con las tareas de la sistemática biológica y la educación. PALABRAS CLAVES: Extinción, conservación, clasificación.

ABSTRACT Biodiversity is the variety and variability of living things and ofthe ecosystem that they constitute. It can be studied at three levels: genes, species, and ecosystems. The most common way to quantify biodiversity is using the species level. Estimates place the number of species in the world at around thirteen million, yet only 1.7 million of these have been identified and described. There is evidence that we are destroying species faster than we are identifyingthem. This paper is a presentation of the problem of the loss of biodiversity as a sign of our time. Also biological systematics and education are discussed as tools to ameliorate the problem. KEYWORDS: Extinction, conservation, classification.

INTRODUCCION El escritor sudafricano Lauren van der Post sostenía: “A sabiendas o no, todos vivimos, además de nuestras personalísimas vidas, la vida denuestra época”. Por otro lado el filosofo francés Jean-Paul Sartre expresaba: “Todos los intelectuales, en su tarea, dudan entre ser fieles a lo que ellos quieren hacer con su época o a lo que su época quiere hacer con ellos”. Esta notable importancia que la época tiene en nuestras vidas, tanto personales como profesionales,

justifica una mirada a nuestra época tal como ella se refleja en unade sus más serias consecuencias: la pérdida de biodiversidad como resultado de la actividad humana. Les propongo que comencemos con un ejercicio de imaginación: un viaje al pasado. El planeta se había formado unos mil millones de años antes, la atmósfera carecía de oxígeno, no existía la capa de ozono, violentas tormentas eléctricas azotaban el ambiente. Así, entre relámpagos y truenos, hace tresmil quinientos millones de años aparecía la vida sobre la tierra: una molécula compleja adquiría la capacidad de autorreproducirse y de

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Biodiversidad, sistematica y educación. CRISCI, J.

producir descendencia con cambio (evolución). Comenzaba con ello a escribirse la historia de la diversidad biológica. Este extraordinario fenómeno cambió profundamente al planeta y su atmósfera; sólobasta mirar a nuestro alrededor para confirmarlo. En esos tres mil quinientos millones de años, período tan vasto que desconcierta a la imaginación, aparecieron (y en muchos casos también desaparecieron) millones y millones de especies. Los organismos celulares, las algas, las plantas con flores, las aves, los peces, los mamíferos, los insectos, fueron entrando en el escenario evolutivo, hasta...
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