Estado del bienestar

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Estado del bienestar es un concepto de las ciencias políticas y económicas con el que se designa a una propuesta política o modelo general del Estado y de la organización social, según la cual el Estado provee ciertos servicios o garantías sociales a la totalidad de los habitantes de un país.
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Como sinónimos suelen utilizarse estado providencia o incluso la expresión inglesa welfare state.Muy a menudo se le denomina estado de bienestar, aunque esta expresión se refiere más propiamente al estado o sensación individual de bienestar, salud o felicidad de una persona.

T.H. Marshall define estado del bienestar como una combinación especial de la democracia, el bienestar social y el capitalismo.

Para algunos, es el añadido de un quinto poder del Estado: el de intervencióneconómica, añadido a los tres poderes clásicos de Montesquieu y al cuarto poder, que son los medios de comunicación. Para otros, como Claus Offe, es un cambio profundo que nos permite hablar de un "Estado moderno", término cuya utilización historiográfica se extiende al que aparece con la Edad moderna (Estado moderno, de muy distintas características); también suele hablarse de Estado contemporáneo para elque surge con la Edad contemporánea, con el que tampoco puede identificarse de forma unívoca, ya que las características iniciales de éste se deben a la Revolución liberal de la primera mitad del siglo XIX, y no fueron precisamente las de un Estado que pretendiera la intervención en la economía y las garantías sociales, sino la de un estado mínimo; mientras que sus características en los estadostotalitarios de muy distinto signo surgidos en el periodo de entreguerras tampoco coinciden con él en absoluto. Las características propias del Estado del bienestar se desarrollaron en diversos países de Europa Occidental desde finales del siglo XIX y en Estados Unidos desde los años 1930 (New Deal).

Más que un concepto específico, se considera que el término es una categoría práctica paradesignar ya sea un conjunto de propuestas o una propuesta general acerca de cómo el Estado debe o puede proceder.

En la ciencia política, el término Estado del bienestar (Wohlfahrtsstaat) tiene en parte usos o significados distintos y se considera que es principalmente una categoría empírica para el análisis comparativo de las actividades de los Estados modernos.

Los estudios acerca del estadodel bienestar se pueden dividir entre los dedicados a su origen, características o función general y los que se centran en la implementación específica por los estados de tales esquemas; y en ambos casos tanto de forma aislada como de forma comparativa.

Orígenes y evolución del término
La noción actual de "estado del bienestar" corresponde al término inglés welfare state (del que es traducciónliteral), cuyo uso quedó acuñado a partir de 1945, en la posguerra de la Segunda Guerra Mundial, a partir de una expresión original de William Temple, entonces Arzobispo de Canterbury, en la que contraponía las políticas keynesianas de posguerra como contraposición al warfare state ("estado de guerra") de la Alemania Nazi.
Sin embargo con anterioridad ya se venían utilizando otros términos queexpresan aproximadamente las mismas aspiraciones. En Inglaterra se hablaba de asistencia social o asistencia publica (social assistance o public assistance) organizada bajo las "leyes de pobres" (poor laws). En Francia, durante el Segundo Imperio (1852-1870), el término "Estado-providencia" (État-providence) fue acuñado por los republicanos que preconizaban un "Estado social" (État social) ycriticaban la filosofía individualista de ciertas leyes (como la Ley Le Chapelier, que prohibía los sindicatos). En la Alemania del Segundo Reich (1871) los "socialistas de cátedra" (universitarios) introdujeron el término Wohlfahrtsstaat para describir el sistema diseñado por las políticas bismarckianas en materia social.

Interpretaciones y criterios de comparación de Estados del bienestar...
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