Estrategas, almirante mahan

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CONTRAALMIRANTE (U.S.N.)
ALFRED THAYER MAHAN (1840-1914)

Nació en 1840 en West Point, hijo de un Oficial del Ejército. Ingresó en la Escuela Naval en 1859. Inicia su carrera en la Guerra de Secesión del lado unionista.

Asciende a Teniente de Navío en 1861, a Capitán de Corbeta en 1865, a Capitán de Fragata en 1872 y a Capitán de Navío en 1883.

Designado profesor de la Escuela de GuerraNaval ese año, permanece en dicho destino hasta 1893, salvo una corta interrupción.

Dedicado al estudio analítico de la historia, elabora su doctrina aportando nociones y principios cuya esencia se encuentra en su obra “Estrategia Naval”, publicada en 1911, la cual, con las conferencias dictadas desde 1887 hasta esa fecha, constituyen un resumen completo de su concepción y su pensamientoestratégico.

Sus obras fueron:
- El Golfo de México y las aguas interiores (1883)
- Influencia del poder naval en la historia 1660-1783 (1890)
- Influencia del poder naval en la Revolución Francesa y el Imperio 1793 a 1812 (1892).
- La vida del Almirante Farragut (1892)
- La vida del Almirante Nelson (1897)
- El interés de los Estados Unidos en el poder naval (1897)- Lecciones de la guerra con España (1899)
- Una breve historia de la guerra sudafricana (1900)
- El problema de Asia (1900)
- Tipos de Oficiales navales (1901)
- Retrospectiva y perspectiva (1902)
- Poder naval en relación con la guerra de 1812 (1905)
- De la vela al vapor (1902)
- Algunos aspectos descuidados de la guerra (1902)
- Administración naval y laguerra (1908)
- The Harvest Within (1909)
- El interés de los Estados Unidos en las condiciones internacionales (1910)
- Estrategia Naval (1911)
- Armamentos y arbitraje (1912)

Se retiró como vicealmirante en 1896 pero retornó temporalmente a la Armada durante la guerra entre Norteamérica y España (1898) sirviendo en el Consejo de Guerra Naval.
La obra del Almirante Mahansignificó un aporte importante que contribuyó al desarrollo naval, y que puede sintetizarse así:

1º. Fue un estudioso crítico de la táctica naval
2º. Elaboró una filosofía del Poder Marítimo
3º. Formuló una nueva teoría sobre Estrategia Naval

Su libro “Influencia del poder naval en la historia” , publicado en 1890, hizo su aparición en un momento trascendente para la historia naval,puesto que la década siguiente estuvo saturada de acontecimientos importantes:

1. Alemania decidió construir una flota moderna.
2. Japón surge como potencia marítima.
3. Se produce la guerra de los Estados Unidos contra España.
4. Los Estados Unidos surgen como potencia marítima.
5. La arquitectura y la tecnología navales se encuentran en las últimas etapas de la revoluciónindustrial.
6. La vela cedía el paso a los buques propulsados por máquinas de vapor, y los cascos de madera a los de hierro, protegidos por planchas de acero.
7. Los cañones de ánima rayada reemplazaban a los de ánima lisa.

En 1890, la doctrina naval de los Estados Unidos se limitaba a defender las costas y a atacar el comercio enemigo (guerra de corso). Mahan estudió la historia de lasguerras terrestres desarrolladas en los siglos XVII y XVIII, estableciendo una analogía entre éstas y las operaciones navales, comprobando que el factor “control del mar” nunca había sido explicado ni apreciado.

Interpretó la historia relacionando la grandeza nacional y el imperialismo con el poder naval, señalando la pérdida del dominio del mar por parte de la Gran Bretaña que limitaríasensiblemente su futuro como nación.

Logró que importantes sectores políticos y de la Marina de los Estados Unidos dejaran de pensar en ésta como en una mera rama del Ejército, para considerarla un instrumento de la política que acrecentará el prestigio y el poder del país.

PRINCIPALES IDEAS ESTRATÉGICAS DEL CONTRAALMIRANTE MAHAN

1. Los principios de la guerra deducidos del estudio de la...
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