Estres infantil

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Un Acercamiento al Estré s Infantil Psic. Cé sar A. Merino Soto Defensorí a Municipal del Niñ o y del Adolescente (Perú )

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César Merino Soto Psicólogo licenciado, actualmente trabajando en una agencia municipal para la protección y prevención del maltrato infantil. Sus actividades clí nicas están acompañadas por intereses de investigación psicométrica y aplicada, especialmente orientadasen el ámbito escolar. Ha tenido experiencia como psicólogo escolar y actualmente es consultor de colegios privados Dirección Servicio de Psicologí a Defensorí a Municipal del Niño y del Adolescente DEMUNA Av. José Olaya 166 (Casa de la Cultura) Chorrillos – Lima 9 Perú Telf.:51-1-2517795 Email: sikayax@yahoo.com.ar

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Introducción
El tema del estrés infantil ha tenido una emergentepreocupación en la investigación cientí fica y parece que uno de los impulsos proviene del reconocimiento de los sí ntomas traumáticos en la vida de los niños que han sufrido maltrato y violencia. Pero las preguntas básicas para iniciar la comprensión del tema se delimitan en las siguientes: ¿qué es el estrés?, ¿qué reacciones tenemos cuando experimentamos estrés?, ¿se puede afirmar que los niños tambiénpadecen estrés bajo condiciones difí ciles?. El presente documento contiene aspectos introductorios al estrés infantil que serán de utilidad para el profesional que interacciona con niños(as), especialmente en el contexto educativo. De particular importancia, son los enfoques de Cramer (1987, 1988, 1991) y Chandler (1983, 1985, 1986) que presentaremos sin ser exhaustivos, dado que merecerí an másespacio. En las secciones finales, de discutirán las consecuencias prácticas del enfoque de estrés infantil.

Delimitación
Se piensa que los niños y adultos muestran diferentes modos de reaccionar frente al estrés, pero lo que es común a ambos es que el estrés juega un papel importante en las causas y el mantenimiento de problemas emocionales (Chandler y Shermis, 1986). Tanto los padres,profesionales de la salud mental y profesores, deben comprender mejor el estrés infantil para tener un mejor panorama de la salud mental del niño en la familia, de sus relaciones sociales y el funcionamiento escolar. Para ello, debemos primero reconocer cuatro aspectos importantes que nos orientarán tanto en la observación de los niños como en las formas de tratar de ayudarlos (Chandler, 1985; Chandlery Maurer, 1996): 1. Los estresores que afectan al niño (¿qué eventos o estí mulos están estresando al niño?) 2. La percepción del niño sobre los estresores (¿el niño cree que no podrá hacer frente a los estresores?, ¿qué piensa sobre la posibilidad de controlar lo que le sucede?). 3. El impacto del estrés sobre las áreas de funcionamiento del niño: desempeño escolar, relaciones sociales yfamiliares, salud fí sica. 4. El comportamiento que adopta el niño para ajustarse al estrés. (¿El niño estresado reacciona con comportamientos aleatorios?, ¿Qué tipo de patrón de conducta al estrés está adoptando el niño?) Estos elementos deben ser considerados puntos clave para la investigación diagnóstica, la intervención terapéutica y la prevención. La observación del niño, sea por un especialista,profesor o padre de familia, debe estar orientada por estos cuatro puntos de referencia. Estos cuatro componentes,

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per se, son horizontes de investigación aplicada cuyos hallazgos irradiarán sobre las prácticas diagnósticas y de prevención. Para definir lo que es el estrés, se pueden tomar como referencia tres enfoques: 1. Es estrés como estí mulo: la monotoní a, el aislamiento, el trabajocontinuado bajo presión de tiempo, el calor, el cambio abrupto de ambiente, etc., son condiciones estresantes cuyos efectos generalmente provocan al niño reacciones de adaptación; estas reacciones pueden, sin embargo, no ser adaptativas. Desde este punto de vista, se toma al estrés como estresor, es decir, como las caracterí sticas del ambiente que exigen conductas de adaptación. Se pueden...
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