Estudio sobre pandillas

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Apuntes de N. Portillo Psicología 2003, Vol. 21, número 3, pp.475-493. ISSN 0213-3334

Pandillas juveniles en el Colegio Oficial de Psicólogos El Salvador y Centroamérica de Andalucía Occidental y Universidad de Sevilla

Estudios sobre pandillas juveniles en El Salvador y Centroamérica: una revisión de su dimensión participativa
Nelson PORTILLO
Instituto Universitario de Opinión Pública(IUDOP) Universidad Centroamericana “José Simeón Cañas” (UCA) San Salvador, El Salvador Resumen Las pandillas juveniles o maras representan uno de los fenómenos sociales más dramáticos de la historia reciente de El Salvador y otros países centroamericanos. Este artículo revisa, en conjunto, las metodologías utilizadas en investigaciones sobre pandillas juveniles realizadas en Guatemala, Honduras, ElSalvador, Nicaragua y Costa Rica, desde la década de los años 80 hasta la fecha. Además, describe cómo la dimensión participativa emergió con insospechadas consecuencias en el estudio, Solidaridad y violencia en las pandillas del gran San Salvador (Cruz y Portillo, 1998), realizado con el apoyo directo y activo de pandilleros y pandilleras como investigadores. Dicho enfoque, denominado acáinvestigación sujeto-participante, difiere de las múltiples formas implementadas para estudiar las pandillas en Centroamérica y se plantea como una opción metodológica, democrática y alternativa, para acceder al mundo de dichos grupos juveniles desde el ámbito académico. Palabras clave: pandillas juveniles, maras, Centroamérica, metodología, estudio participativo. Abstract Street youth gangs known also“maras” represent one of the most dramatic social phenomena in the recent history of El Salvador and other Central American countries. This article reviews the different methodologies utilized in research conducted on street youth gangs in Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, and Costa Rica, since the 1980 decade to the present. In addition, it describes how the participative dimensionemerged with unexpected results in the study, Solidaridad y violencia en las pandillas del gran San Salvador [Solidarity and violence among San Salvador’s street gangs] (Cruz & Portillo, 1998), which was conducted
Dirección del autor: Departament of Psychology, Loyola University, 6525 North Sheridan Rd., Chicago, Illinois 60626, Estados Unidos. Correo electrónico: nporta@luc.edu Recibido: septiembre2003. Aceptado: diciembre 2003.

Apuntes de Psicología, 2003, Vol. 21, número 3, pp. 475-493.

475

N. Portillo

Pandillas juveniles en el El Salvador y Centroamérica

with the direct and active participation of gang members as researchers. Such approach, called here subject-participant research, differs in many ways from other methodologies used in Central America to study street youthgangs and it is posed here as a more democratic and alternative methodology to access the world of such youth groups from the academia. Key words: Street youth gangs, Maras, Central America, Methodology, Participatory Action Research.

Las pandillas juveniles representan, sin duda, uno de los fenómenos sociales más dramáticos de la historia reciente de El Salvador y otros países del istmocentroamericano (Ramos, 1998). Las pandillas, conocidas popularmente en algunos países como maras, suelen caracterizarse no sólo por la alta dosis de violencia que ejercen entre ellos mismos y contra otras personas, sino también por la complejidad de su estructura grupal y rápido crecimiento (Cruz y Portillo, 1998). A finales de la década de los 90, la policía salvadoreña estimaba la existencia de 10 mila 20 mil jóvenes pandilleros, esparcidos en la mayor parte de las zonas urbanas y rurales del territorio nacional de El Salvador (Cruz, 2001). Varios estudios (Cruz y Portillo, 1998; Santacruz y Concha-Eastman, 2001) señalan que estos grupos representan, por lo general, un fenómeno de carácter masculino y juvenil, ya que las maras están conformadas en un 80% por hombres jóvenes y adolescentes...
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