Evolucion de elefante

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  • Publicado : 26 de octubre de 2010
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Evolución del elefante:

El antepasado más antiguo del elefante era Moeritherium, un animal del tamaño de un cerdo y con la nariz similar a la de un tapir que fue encontrado en África enunos estratos datados en el eoceno superior, hace unos 60 millones de años. Los elefantes actuales descienden de dos familias que surgieron en el pleistoceno: los mastodontes (yaextinguidos), por un lado, y los mamuts y los elefantes propiamente dichos, por otro. Los primeros también están ya extinguidos y de los segundos sólo quedan dos géneros con un origen relativamentereciente; uno está representado por el elefante africano y el otro por el elefante asiático.

La población de elefantes africanos se ha reducido mucho en las últimas décadas debido sobretodo a la caza para conseguir el marfil de sus colmillos y debido a la pérdida de su hábitat natural en favor de pastos para el ganado. Como consecuencia, los elefantes han sido protegidosen diferentes parques y reservas naturales y, en contrapartida, se ha producido un aumento de sus poblaciones que pone en serio peligro la supervivencia de unos ecosistemas que no estánadaptados para soportar las necesidades de una población en aumento.

Clasificación científica: los elefantes pertenecen a la familia de los Elefántidos, dentro del orden de losProboscídeos. El elefante asiático se clasifica como Elephas maximus y el africano como Loxodonta africana.

La mayoría de los científicos reconoce dos subespecies de elefante africano, el elefante deselva (Loxodonta africana cyclotis) y el elefante de sabana (Loxodonta africana africana). También se reconocen cuatro subespecies del elefante asiático: el elefante de Sri Lanka (Elephasmaximus maximus), el de Sumatra (Elephas maximus sumatrana), el de India (Elephas maximus bengalensis) y el de Malasia (Elephas maximus hirsutus).

Antecesores del elefante
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