Evolucion de la fisica

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GÉNESIS Y ASCENSIÓN DEL PUNTO DE VISTA MECANICISTA
Sin embargo, hace sólo unos tres siglos que los hombres de ciencia han comenzado a
entender su lenguaje. Su lectura ha progresado rápidamente desde entonces, es decir,
desde Galileo y Newton; nuevas técnicas y métodos sistemáticos de investigación se
han desarrollado; ciertas claves han sido resueltas, aun cuando muchas soluciones
resultarontemporales y superficiales a la luz de investigaciones posteriores.
El problema del movimiento, uno de los más fundamentales ha sido oscurecido
durante miles de años por sus naturales. Todos los movimientos que se observan en la
naturaleza —por ejemplo, la caída de una piedra en el aire, un barco surcando el mar, un
carro avanzando por una calle— son en realidad muy intrincados. Para entenderestos
fenómenos es prudente empezar con los ejemplos más simples y pasar gradualmente a
los casos más complicados. Consideremos un cuerpo en reposo en un lugar sin
movimiento alguno. Si deseamos cambiar la posición de dicho cuerpo, es necesario
ejercer sobre él alguna acción, como empujarlo o levantarlo o dejar que otros cuerpos,
tales como caballos o máquinas, actúen sobre él. Nuestroconcepto intuitivo del
movimiento lo vincula a los actos de empujar, levantar, arrastrar. Múltiples
observaciones nos inclinan a pensar que, para que un cuerpo se mueva con mayor
rapidez, debemos empujarlo con más fuerza.
Parece natural inferir que, cuanto mayor sea la acción ejercida sobre un cuerpo,
tanto mayor será su velocidad. Un carro tirado por cuatro caballos marcha más deprisa
que tiradopor dos. La intuición nos enseña, pues, que la velocidad está esencialmente
vinculada con la acción.
Para los lectores de literatura policíaca, es un hecho familiar el que un falso
indicio oscurece la investigación y pospone la solución del problema. El método de
razonar dictado por la intuición resultó erróneo y condujo a ideas falsas, sostenidas
durante siglos, respecto al movimiento delos cuerpos. La gran autoridad de Aristóteles
fue quizá la razón primordial que hizo perpetuar este error durante siglos. En efecto, en
su Mecánica puede leerse:

Una de las adquisiciones más importantes en la historia del pensamiento humano, la que
señala el verdadero punto inicial de la física, se debe a Galileo, al descubrir y usar el
método de razonamiento científico.
3
LA EVOLUCIÓN DELA FÍSICA
Este descubrimiento nos enseñó que no siempre debemos creer en las conclusiones,
intuitivas basadas en la observación inmediata. pues conducen a menudo a
equivocaciones.
Pero, ¿dónde está el error de la intuición? ¿Es falso decir que un carruaje tirado por
cuatro caballos debe correr más velozmente que otro conducido por sólo dos?
Para responder a estas preguntas, vamos a examinaren seguida más de cerca, los hechos
fundamentales referentes al movimiento de los cuerpos, empezando con la simple
experiencia diaria, familiar a la humanidad desde el principio de a civilización y
adquirida en la dura lucha por la existencia.
Supongamos que un hombre que conduce un carrito en una calle horizontal deje de
repente de empujarlo. Sabemos que el carrito recorrerá cierto trayectoantes de pararse.
Nos preguntamos: ¿será posible aumentar este trayecto, y cómo? La experiencia diaria
nos enseña que ello es posible y nos indica varias maneras de realizarlo: por ejemplo,
engrasando el eje de las ruedas y haciendo más liso el camino. El carrito irá más lejos
cuanto más fácilmente giren las ruedas y cuanto más pulido sea el camino. Pero, ¿qué
significa engrasar o aceitar losejes de las ruedas y alisar el camino? Esto: significa que
se han disminuido las influencias externas. Se han aminorado los efectos de lo que se
llama roce o fricción, tanto en las ruedas como en el camino. En realidad, esto
constituye ya una interpretación teórica, hasta cierto punto arbitrario, de lo observado.
Un paso adelante más y habremos dado con la clave verdadera del problema. Para...
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