Evolucion del ser humano

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EVOLUCION DEL SER HUMANO

Hace 65 millones de años desaparecieron los grandes reptiles, dinosaurios y comenzó el desarrollo de los mamíferos. Estos pequeños animales dejaron el suelo para trepar a los árboles. El salto a la vida sobre los árboles se debió, posiblemente a la necesidad de sobrevivir.

El cuerpo humano está conformado por miles de millones de células y decenas de órganos quedemuestran nuestro parentesco con otros seres vivos. Sin embargo, un solo órgano, el cerebro, relaciona los hombres de hoy con los primates, un orden de mamíferos muy evolucionados que aun existen en el globo terráqueo.

SURGIMIENTO DE LOS PRIMATES

Hace 40 millones de años, entre los mamíferos se desarrollaron diferentes tipos de monos llamados primates. “Los primeros primates fueron animalespequeños, de hábitos nocturnos, que vivían (casi siempre) en los árboles”[1]. Con el tiempo, algunos de éstos fueron cambiando sus hábitos y características físicas: su cráneo fue mayor, creció su cerebro, podían tomar objetos con las manos, adaptarse al día y alimentarse de frutas y vegetales.

Los homínidos: Se llama así a una de las dos familias de monos en que se dividió el grupo de losprimates. Mientras que en la familia del orangután, del gorila y del chimpancé no hubo cambios, hace 15 millones de años en la familia de los homínidos comenzó la evolución hasta el hombre actual.

Australopithecus: fue el primer homínido bípedo (caminaba en dos patas y podía correr en terreno llano). Poseía mandíbulas poderosas y fuertes molares. Su cerebro tenía un volumen inferior a los 400centímetros cúbicos, aproximadamente la mitad del volumen del hombre moderno. De aquí se deduce que el andar erguido se produjo mucho antes que la expansión del cerebro.

Homo habilis: coexistiendo con el australopithecus apareció esta especie de homínidos. Tenían un cerebro más grande, alrededor de 700 centímetros cúbicos. Su característica más importante fue el cambio en su forma de alimentación: yano sólo comían frutas y vegetales sino también animales. Actualmente los investigadores no están de acuerdo sobre si el homo habilis cazaba intencionalmente y fabricaba utensilios para hacerlo.

Homo erectus: algunos lo consideraron el representante directo del hombre, pero hoy se sabe que muchos austratopithecus anteriores poseían rasgos semejantes. Son los primeros homínidos que sedistribuyeron ampliamente por la superficie del planeta, llegando hasta el sureste y este de Asia. Poseían un cerebro mayor que el del homo habilis: alrededor de 800 centímetros cúbicos. Conocían el uso del fuego y fabricaron la primera hacha de mano. El primer homo erectus fue encontrado en java (Oceanía) a fines del siglo pasado. El hallazgo de restos de homínidos de esta especie en las cavernas de Pekínpermitió la reconstrucción de algunos aspectos de su vida.

Homo sapiens: vivió en Europa, en África y en Asia. Los hallazgos arqueológicos reflejan cambios importantes en el comportamiento de esta especie: utilización de instrumentos de piedra y hueso más trabajados, cambios en las formas de cazar, uso y dominio del fuego, empleo del vestido, aumento en el tamaño de las poblaciones,manifestaciones rituales y artísticas.

El representante del homo sapiens más antiguo es el hombre de Neanderthal (Alemania), sus principales rasgos fueron la frente huidiza, la ausencia del mentón, los arcos muy salientes sobre los ojos, el fémur mas arqueado que el del hombre actual y columna muy maciza, aun sin la curvatura de los hombres de hoy; y en tiempos más modernos, el hombre de CroMagnon(Francia), con sus rasgos físicos y psíquicos mas parecidos al del ser humano.

Homo sapiens: Sus características físicas son las mismas que las del hombre actual.  Su capacidad cerebral es de alrededor de 1400 centímetros cúbicos.  Se cree que apareció en Europa hace alrededor de 40.000 años.  El homo sapiens es el que protagonizó, a partir del año 10.000 a.C., cambios muy importantes en la...
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