Evolucion especifica y general

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Evolución: específica y general1
Marshall D. Sahlins y Elman R. Service

Nos parece que fue prematura la congratulación de Huxley a la biología evolutiva por el reconocimiento explícito de la diferencia entre la divergencia y el progreso. No obstante los propios esfuerzos de Huxley para hacer dicha distinción, a pesar de que la misma bien podría ser considerada por un biólogo que se detuvieraa pensar en ella como un lugar común, generalmente la diferencia no es explicada por biólogos prominentes; y a juzgar por la confusión en la literatura reciente sobre el carácter del progreso evolutivo de la vida (véase, por ejemplo, Simpson 1950: capítulo xv), quizá la distinción no es entendida a cabalidad. Por otra parte, tal distinción siempre ha existido en la literatura antropológica sobrela evolución. Edward B. Tylor, al inicio del capítulo titulado Cultura primitiva (1871), propone el estudio de la evolución cultural en dos dimensiones, en la de "fase por fase" y "a lo largo de sus distintas líneas". Ahora bien, tanto en esto como en otras muchas cosas, la antropología decimonónica no atendió el consejo de Tylor. El carácter dual del proceso evolutivo no fue reconocido y talerror contribuyó de manera importante a la confusión común y a la aguda polémica acerca de conceptos tales como "unilineal", "multilineal" y la evolución "universal", así como a la controversia acerca de la diferencia entre "historia" y "evolución". Parece casi obvio afirmar que la evolución, tanto en la esfera biológica como en la cultural, se mueve simultáneamente en dos direcciones. Por unaparte, crea la diversidad a través de la modificación adaptativa: las formas nuevas se diversifican a partir de las viejas. Por otra parte, la evolución genera el progreso: las formas superiores derivan de y superan a las inferiores. La primera de estas direcciones es la evolución específica y la segunda, la evolución general. Nótese que la evolución específica y la general no son dos realidadesconcretas y diferentes; más bien son aspectos de un mismo proceso global y representan -por decirlo así- dos contextos en los que podemos ubicar los mismos sucesos y elementos evolutivos. Cualquier cambio dado en la forma de vida o en la cultura puede ser visto tanto desde la perspectiva de la adaptación, como desde el punto de vista del progreso general. Sin embargo, el contexto en sí es muyimportante: se requiere una taxonomía diferente al examinar los dos aspectos de la evolución. En relación con las líneas de descendencia, el estudio de la evolución específica emplea la clasificación filogenética2. Desde la perspectiva de la evolución general el énfasis recae en el carácter del progreso como tal, de modo que las formas se clasifican por estados o niveles de desarrollo, sin referencia ala filogenia. LA EVOLUCION BIOLOGICA ESPECIFICA Y GENERAL La vida inevitablemente se diversifica. Esto es así porque se perpetúa a través de la reproducción y
Capítulo 2 de Sahlins, Marshall D. y Elman R. Service (editores), Evolution and Culture. University of Michigan Press, Ann Arbor, 1960, pp. 12-44. Traducción de Leonardo Tyrtania, UAM-I, Departamento de Antropología. 2 Filogénesis sedefine como el desarrollo de la especie, por contraste con la ontogénesis, que es el desarrollo del individuo. [Nota del traductor.]
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2 la herencia, de modo que los cambios adaptativos sólo se transmiten a través de las líneas de descendencia. Al evolucionar -esto es, al moverse en la dirección de un creciente uso de los recursos o de incremento de la transformación de la energía disponible- lavida necesariamente se diversifica en poblaciones (de reproducción) particulares, cada una de las cuales está ajustada a la explotación de un ambiente dado. Este es el aspecto específico de la evolución de la vida, el consabido origen y ramificación de las especies. La tan elogiada "moderna teoría sintética" de la biología, al unificar los principios genéticos y la selección natural, se propone...
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