Evolucion historica de la universidad

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Evolución histórica de la universidad
Palabras de José Félix Patiño Restrepo con motivo del título honoris causa conferido por la Universidad de Antioquia. Medellín, 30 de julio de 2007

De academia, museo, universitas a la universidad multifuncional y supranacional

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e resulta difícil expresar el grado de mi agradecimiento por este sublime honor que una gran universidad, la Universidadde Antioquia, me confiere. Para un hombre, cuya vida profesional ha transcurrido en el ámbito académico, no existe distinción mayor que recibir un título honoris causa —hoy el de Cirugía General—, pero especialmente de esta casa de estudio, investigación, cultura y conocimiento que tanto he admirado y que tan profundo impacto ha tenido en Colombia. Esta ceremonia cobra para mí todavía mayor valorporque me acompañan mis hijas, muy cercanos amigos y mis colegas cirujanos de la Asociación

2 Evolución histórica de la universidad
por José Félix Patiño Restrepo

Colombiana de Cirugía y de la Fundación Santa Fe de Bogotá. En pasada ocasión memorable, el 11 de noviembre de 2005, una de las personalidades insignes de la intelectualidad colombiana —yo diría mundial—, Orlando Fals Borda, alrecibir el título honoris causa de Sociología de la Universidad de Antioquia, se expresó así:
¿Cómo fue que Antioquia y el abúlico pueblo antioqueño observado por el visitador Mon y Velarde en 1790, se convirtieron en el poderoso y recursivo emporio capaz de movilizar y a veces hasta saturar el conjunto de la nación colombiana?

El ilustre académico Fals Borda planteó “respuestas en función delpapel que juegan personajes emblemáticos en etapas cruciales pasadas y presentes”, y luego de un recorrido histórico y un inteligente análisis sociológico, invitó a “los intelectuales, universitarios y jóvenes de Antioquia a que reasuman la histórica y pacífica misión del pueblo paisa como constructores y hacedores de naciones” (Fals Borda, 2005). Bien, quiero, en esta ocasión, añadir algo de locual estoy convencido: factor cardinal no sólo en cuanto a preservar y magnificar el legado cultural antioqueño, sino, en particular, al desarrollo de la grandeza y pujanza de la Antioquia moderna, es su universidad, la Universidad de Antioquia. Y ello me permite plantear una visión de la universidad en general; del devenir histórico de la universidad, de esa institución creadora de las culturas quemarcan las civilizaciones, de ese ma-

Evolución histórica de la universidad
por José Félix Patiño Restrepo

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ravilloso, superior y sin par instrumento impulsor del progreso de la sociedad. Larga e ilustre es la historia de la universidad La Universidad de Sevilla, en España, fundada en 1502 por Cédula Real de los Reyes Católicos a petición del Concejo de la ciudad como Studium generale,celebró sus quinientos años con una variedad de actos académicos y profusión de escritos. Entre éstos, en Alma Máter hispalense, Alfonso Pozo Ruiz, miembro del Comisariado del V Centenario, publicó un artículo titulado “De universitas a Universidad. Significado del término universitas”, donde resume los orígenes y el desarrollo de las universidades europeas de la Edad Media. Universitas fue eltérmino que por el siglo XI, según el pensamiento medieval, se utilizó para designar a una comunidad o a una congregación única, a veces un gremio, pero no necesariamente a una colectividad académica. Viene del latín, unus, uno, y universus, universal, aquello que comprende todo. Con el paso del tiempo, el término fue calificado para referirse a una comunidad dedicada a la educación y, así, se decíauniversitas magistrorum et scholarium. El término más antiguo y que continuó usándose durante mucho tiempo fue el de studium o studium generale (Pozo Ruiz, 2007). Según el teólogo y filósofo de Oxford Hastings Rashdall (1858-1924), estudioso profundo del pen-

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samiento medieval, en su monumental obra The Universities of...
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