¿Existe La Infancia?

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ESCUELA Y
CONSTRUCCIÓN DE LA
INFANCIA
Historia de la infancia. Enseñar y
aprender en escuelas de frontera.
La escuela del siglo XXI. Prevención en
la escuela. Infancia y pedagogía. La
discriminación sexual en la infancia.

Entrevista a Michael Apple
Encuentros y Actividades Reseñas - Memoria
Escriben:
Sandra Carli - Estela Citrinovitz Ernesto Schiefelbein - Ovide Menin MarianoNarodowski - Ricardo
Baquero Silvia Yannoulas

REVISTA DEL
INSTITUTO DE
INVESTIGACIONES EN CIENCIAS
DE LA EDUCACION – IICE
AÑO III, Nº 4 JULIO DE 1994
1

¿Existe la infancia?
RICARDO BAQUERO: Profesor Titular Ordinario de Psicología y Educación . Coordinador del Área
Psicológica. Investigador del Núcleo de Estudios Educacionales y Sociales (NEES), Universidad del
Centro, Tandil.
MARIANONARODOWSKI: Doctor en Educación. Director del Núcleo de Estudios Educacionales y
Sociales (NEES), Universidad del Centro, Tandil, Argentina.

La infancia como problema
El objetivo de este artículo es indagar acerca del concepto de «infancia» en el ámbito del
discurso pedagógico. La intención es la de elaborar el marco en el cual la pedagogía construye
la infancia y la configura a partir deciertas categorías.
Para lograr ese objetivo, es imprescindible describir, en primer lugar, los principales
aportes en la investigación acerca de la infancia desde un punto de vista histórico y filosófico,
para entonces arribar al estado actual respecto de la pregunta que guía este estudio.
Como es sabido, al respecto de la investigación sobre la infancia pocos trabajos han
tenido una influenciatan marcada como el libro de Philippe Ariès, L’Enfant et la vie familiare
sous l'ancien régime1. Tanto la profundidad de sus proposiciones como una cierta audacia en
sus conclusiones, han promovido la búsqueda no solamente de nuevas evidencias sobre la
infancia sino también la configuración de un nuevo campo epistémico. Por eso es importante
conocer el punto de vista de este autor y, a travésde sus críticos y seguidores, efectuar un breve
«estado del arte» acerca de la investigación sobre la infancia.
Esquemáticamente, el libro de Ariès ofrece sus afirmaciones en dos series2. La primera
se plantea con el fin de demostrar que, por contraste con nuestros actuales sentimientos respecto
de la infancia, es posible definir una etapa anterior (al siglo XIII o XIV) en la que esossentimientos no existían en la cultura occidental: ni las prácticas en los distintos aspectos de la
vida social ni los patrones culturales actuales son posibles de ser detectados en ese período.
Durante la época que Ariès denomina Ancien Régime, el sentimiento que actualmente
occidente muestra hacia la infancia, no parecía tener lugar. Los niños no eran ni queridos ni
odiados en los términos queesos sentimientos se expresan en el presente: habría que decir , en
todo caso, que los niños eran simplemente inevitables. Compartían con los adultos las
actividades lúdicas, educacionales y productivas. Los niños no se diferenciaban de los adultos
ni por la ropa que portaban ni por los trabajos que efectuaban ni por las cosas que normalmente
decían o callaban3.
La segunda serie de afirmacionescontribuyen a describir la transición de la antigua a la
nueva concepción de infancia que operará la cultura occidental. Para esta transición, Ariès
destaca con mayor intensidad dos sentimientos de infancia. El primero es el “mignotage”, por
medio del cual se reconoce una cierta especificidad del niño que se hace evidente en algunas
nuevas actitudes femeninas: la de las madres y las “nurses”,especialmente a partir del siglo
XVII. Este sentimiento expresa la dependencia personal del niño al adulto y la necesidad de
protección por parte de este. Esto se complementa con una concepción del niño como un ser
moralmente heterónomo4 y con el surgimiento del moderno sentimiento de amor maternal.
1

Ariès, Philippe. L’enfant et la vie familliale sous l’Ancienne Régime, Plon, Paris,...
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