Experimento tuskeggee

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El experimento Tuskegee/ Miss Evers’ Boys (1997). Estudio de la
evolución de la sífilis en pacientes negros no tratados
Agustín del Cañizo Fernández-Roldán
Departamento de Cirugía. Universidad de Salamanca (España).
Correspondencia: Agustín del Cañizo Fernández-Roldán. Facultad de Medicina. Alfonso X El Sabio s/n. 37007 Salamanca (España).
Recibido el 26 de enero de 2004; aceptado el 19 deabril de 2004
Resumen
La película que lleva por título El experimento Tuskegee (1997) se basa en un hecho real ocurrido en el Estado de Alabama (Estados
Unidos), donde se llevó a cabo una investigación que, comenzando en 1932, se prolongó hasta 1972. Consistía en observar la evolución de
la sífilis en pacientes varones negros, para lo cual no se les aplicó en ningún momento un tratamientoantisifilítico.
Una vez conocido el hecho se originó una gran polémica sobre la ética de la investigación con sujetos humanos y se sucedieron las
publicaciones que tratan de este caso.
La película, fiel en cuanto al fondo del problema, está novelada en torno a una enfermera del equipo investigador y cuatro pacientes
negros participantes.
Palabras clave: bioética, ética, investigación, sífilis.
12© Ediciones Universidad de Salamanca
después resultó claro que el número de muertes era
dos veces superior en los sifilíticos. En ningún
momento se les aplicó tratamiento a pesar de que la
penicilina estaba disponible ya en la década de los cuarenta
y más adelante se sabría que sin el antibiótico su
esperanza de vida se reducía en un veinte por ciento.
Los que recibieron tratamiento antesde 1972 fue por
médicos que no estaban relacionados con el estudio.
La investigación continuó sin cambios sustanciales
y se publicaron trece artículos en revistas médicas
hasta que, en 1972, el periodista J. Heller publicó
un artículo sobre este tema en el New York Times,
momento en el que comenzó el escándalo y cesó el
experimento. La justificación que dieron los investigadores
fue queno hacían más que observar el curso
natural de la enfermedad.
La película
Tomando como base el hecho anteriormente
reseñado, la película incide principalmente en dos
aspectos del mismo: la ética del procedimiento y la
cuestión racial.
Una enfermera que colaboró en el estudio actúa
como narradora en el curso de su declaración ante la
comisión del Senado que investigó el caso (fotos 1 y
2).La señorita Evers, enfermera de raza negra,
comienza precisamente recitando el Juramento de
Enfermería de Florence Nightingale. Ella intenta justificar
el estudio por las ventajas que aportó a la población
negra de Tuskegee: por primera vez el gobierno
estadounidense se preocupaba por los negros y ofrecía
asistencia médica gratuita. Para ella lo más importante
era que se percibiera estapreocupación por la
gente de color. Aquí ya está presente el componente
racista.
En un principio la investigación fue financiada
por una fundación de Chicago y la población negra
seleccionada, una vez realizado el diagnóstico, recibía
tratamiento con friegas de mercurio. En este momento
de la película es interesante resaltar como se lleva a
cabo el proceso de información a los pacientes. Porconsejo del personal sanitario negro, en una actitud
claramente paternalista, se les oculta el nombre de la
enfermedad y, tal como sucedió realmente, se decide
comunicarles que tienen la sangre envenenada. Para
explicar cómo se ha llegado a esta situación, el médico
blanco que dirige el ensayo utiliza una terminología
científica totalmente incomprensible para los sujetos
(foto 3). Acontinuación la enfermera Evers da una
lección de cómo es posible explicar un proceso médico
con palabras fáciles de entender por personas ajenas
a la profesión y, además, con escasa formación cultural.
En el periodo en que comienza la investigación,
1932, aún no existían normativas que regularan la
experimentación con sujetos humanos y hasta después
de la Segunda Guerra Mundial, cuando se...
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