Extinción de especies

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EXTINCIÓN DE ESPECIES

Se considera en peligro de extinción a una especie animal, cuando su existencia se encuentra comprometida a nivel mundial. Ya sea por parte de la acción del hombre, como la caza ilegal o la tala de indiscriminada de árboles, o simplemente a cambios en el ecosistema de la especie.
Hoy en día hay demasiados animales en peligro de extinción, y la velocidad a la quese extinguen va aumentando cada vez mas.
Actualmente se conocen aproximadamente 11.167 especies en peligro de extinción, de las cuales 124 están englobadas en las categorías de estado
Crítico.

Las principales causas de extinción son:

Sobreexplotación
La sobreexplotación es la desaparición de tantos individuos que la población no puede mantenerse por sí sola. Desde el siglo 17, lasobreexplotación a nivel mundial de animales, para alimento y otros productos, ha causado que numerosas especies se extinguieran o se encuentren en peligro.
Un buen ejemplo más conocido de explotación comercial es el de la industria ballenera, en la cual las ballenas son asesinadas para conseguir su aceite y carne. Esta costumbre ha llevado al borde de la extinción a muchas especies de ballenas.Cacería
La cacería ha sido un factor importante en la extinción de ciertas especies. Un buen ejemplo es la desaparición de la paloma pasajera de Norte América. La paloma pasajera era bien conocida por sus enormes poblaciones. A veces, las bandadas tomaban hasta tres días para pasar por un punto.
A medida que pasaba el tiempo, aumentaba la población humana y pronto los bosques fueron cortados.Los cazadores idearon muchas maneras para matar grandes números de aves, incluyendo sofocación quemando la hierba o envenenamiento mojando semillas con alcohol, etc.
Es importante subrayar que en la actualidad algunas especies en peligro son cazadas para alimentos. Si la presa es rara o se expande la cacería, se elimina completamente a las poblaciones y a las especies. A veces la vida silvestrese ve afectada por circunstancias inusuales, políticas o económicas.
No hay necesidad de prohibir completamente la cacería, pero debe tenerse cierta simpatía hacia los animales.

El Negocio de las Pieles
Otra amenaza para los mamíferos terrestres es la cacería para conseguir sus pieles. Los humanos han usado, durante siglos, pieles para vestirse, como alfombras y para sus tiendas. Pero lamatanza sin sentido de un número grande de mamíferos con la única
finalidad de conseguir sus pieles es un fenómeno relativamente reciente.

Comercio de Productos
Muchos animales continúan sufriendo por los productos que ellos proveen.
Ejemplos:
Alrededor de 15,000 especies, o 21 por ciento de todas las especies de plantas medicinales y aromáticas están en riesgo de extinción, Especialistasen Plantas.
Más de 400,000 toneladas métricas de plantas medicinales y aromáticas son comercializadas cada año, y alrededor del 80 por ciento de estas especies son recolectadas en el campo, no cultivadas.

Las causas indirectas de la Extinción son:

La Pérdida del Hábitat
Las especies se extinguen o ven reducidas sus poblaciones por varias razones, pero la causa principal es ladestrucción del hábitat debido a actividades humanas.
A medida que evolucionan las diferentes especies, la mayoría de ellas se adaptan al hábitat o ambiente específico que mejor reúne sus necesidades de supervivencia. Sin este hábitat particular, la especie no puede sobrevivir, se puede decir que son especies endémicas.
Las actividades humanas tales como contaminación, conversión de sabanas en tierrasde pastoreo, deforestación, urbanización, destrucción de los arrecifes de coral, y la construcción de caminos y presas, han destruido o dañado seriamente y fragmentado los hábitats disponibles. Esto reduce la diversidad genética de las especies, haciéndolas menos adaptables al cambio ambiental o climático, y los deja altamente vulnerables a la extinción.
Podemos decir que el desarrollo y...
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