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La 'Enciclopedia': el arma de la razón
Los filósofos Denis Diderot y Jean d’Alembert pusieron en marcha en Francia, entre 1751 y 1772, un proyecto monumental: la 'Enciclopedia'.

El diccionario que Diderot y D’Alembert publicaron desde 1751 no sólo recogió todo el saber de su época, sino que provocó una auténtica «revolución en los espíritus» y puso en cuestión el orden establecido. No era unproyecto totalmente original, puesto que en las décadas anteriores habían aparecido numerosos diccionarios enciclopédicos, algunos muy extensos. Su propósito, además, podía parecer humilde e inocente: recopilar el saber científico y técnico del momento, según rezaba el título completo de la obrav A ojos de sus lectores, en Francia y en toda Europa, encarnó los máximos ideales del siglo XVIII: lafe en la razón y en la difusión del conocimiento, y, también, la voluntad de rebelarse contra toda autoridad, política y religiosa. Diderot, el auténtico artífice de la empresa, lo expresó años después: «Esta obra producirá seguramente con el tiempo una revolución en los espíritus, y espero que los tiranos, los opresores, los fanáticos y los intolerantes no ganen con ello. Habremos servido a lahumanidad». Se podría decir que, con la ‘Enciclopedia’, Diderot creó la Internet del siglo XVIII: un lugar de consulta fiable, tan rico como inagotable, lleno de nexos y de diferentes entradas. Su logro es pasmoso para una época en la que no existían ni ordenadores ni bases de datos. Con muy poca ayuda editó una obra que creció hasta los 28 volúmenes, de los que once eran de ilustraciones, con 72.999artículos que comprendían unos veinte millones de palabras, redactados por centenares de colaboradores. La ‘Enciclopedia’ se empezó a distribuir en 1751, por suscripción. El número de suscriptores para el primer volumen fue de 2.050, y durante la publicación de los últimos volúmenes, veintiún años después, se llegó a los 4.200 suscriptores. Era un número importante para la época, sobre todoporqueel precio de la suscripción era bastante elevado -980 libras, el equivalente a unos 11.700 euros actuales-, lo que impedía su adquisición a los lectores con menos recursos económicos. Además hubo varias ediciones y reimpresiones, por lo que se estima que sólo en Francia llegaron a haber entre 11.000 y 15.000 ‘Enciclopedias’. Para los impresores fue un gran negocio; se calcula que, sobre unainversión total de casi 1,2 millones de libras, ganaron 2,5 millones (que equivaldrían a unos 30 millones de euros). La ‘Enciclopedia’, muy a pesar de su editor Diderot, sufrió innumerables situaciones conflictivas. Desde el principio fue atacada por los ortodoxos, que descubrían en los artículos religiosos motivos de sospecha. El artículo en que el abate Yvon sugería que el alma era una sustanciacorpórea sublevó a los enemigos de la ‘Enciclopedia’. A su muerte, en 1784, Diderot fue enterrado en la iglesia de Saint-Roch de París, sin que las autoridades eclesiásticas pusiesen dificultad ni objeción algunas pese a su conocido ateísmo. No hubo persecución, como en el caso de Voltaire, ni tampoco presiones para que confesara, como ocurrió con Montesquieu. Tuvo un final feliz, junto a su hija.Napoleón, emperador de los franceses
El título de cónsul vitalicio de la República no bastaba al ambicioso Napoleón. Así, en 1804, se coronó a sí mismo emperador en una fastuosa ceremonia en la catedral de Notre Dame.

Inmensamente popular gracias a sus victorias en el campo de batalla, el corso Bonaparte mostró pronto que su ambición no tenía límites. El cargo de cónsulvitalicio no era suficiente para él: quería fundar un Imperio que abrazara todo el continente. El momento decisivo en la vida de Napoleón Bonaparte llegó en 1796, cuando asumió el mando de un ejército enviado a Italia. Francia acababa de salir de la fase radical de la Revolución y el gobierno del Directorio buscaba un triunfo en el exterior, en la gran guerra que enfrentaba a la República francesa...
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