Fallas mercados

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LOS MERCADOS ACIERTAN Y FALLAN AL MISMO TIEMPO
Tomado de: Cuevas, Homero Fundamentos de economía de mercado Adaptación: Rebeca Castellanos

Una política económica óptima busca estimular los impactos "buenos" y corregir los impactos "malos" de los mercados. Y, por supuesto, para estos propósitos se requiere un inventario exhaustivo tanto de los unos como de los otros. Para facilitar esta tarea,los aciertos han sido clasificados aquí en cuatro grupos principales. Y las fallas, destacando la simetría, en otros cuatro. Es decir: cada grupo de aciertos genera un grupo correspondiente de fallas. PRIMER GRUPO DE ACIERTOS: Minimización de costos Como se vio anteriormente, los precios competitivos escapan a cualquier manipulación de los vendedores. Y cuando esto ocurre, la avidez de lucroqueda transformada de manera inconsciente y automática en un impulso para reducir los costos. En otros términos: px*- cx = bx. Donde la ganancia o beneficio por unidad, bx, es igual al precio, px*, menos el costo por unidad, cx. Si bx se quiere llevar hasta el máximo, y el precio px* es paramétrico, sólo queda el camino de llevar ex hasta el mínimo. Como una consecuencia, se obtiene la máximaproducción posible con los recursos disponibles. La competencia transforma, entonces, al ánimo de lucro en obsesión por la innovación, el ahorro de materias primas y costos laborales, el cuidado de los equipos, el cumplimiento de horarios y metas, la disciplina, la atención a las ventas, la financiación y el manejo de inventarios. Todo lo cual contribuye a maximizar las capacidades productivas de lasociedad. Claro está, cuando las empresas no operan con esquemas de participación de sus trabajadores en las utilidades, el estímulo del lucro para la minimización de costos sólo actúa sobre empresarios y directivos, los cuales constituyen una minoría de la población. El grueso de ésta se involucra en el proceso, entonces, mediante estímulos menos atractivos, como una disciplina férrea, estrechavigilancia y amenazas latentes, entre ellas la del despido. Tal vez resulte ilustrativo el contraste con algunas dificultades de las economías socialistas, las cuales condujeron al colapso del sistema en la Unión Soviética y otros países de Europa Oriental. Allí, durante 74 años, hasta 1991, se intentó operar con incentivos distintos. Como compromisos altruistas, distinciones honoríficas vresponsabilidades sociales. Y estas motivaciones resultaron muy poderosas en tareas heroicas, como las guerras, la electrificación, la consolidación de una industria básica, la carrera espacial y la erradicación masiva de la desnutrición, las enfermedades, el desempleo, la inseguridad y el analfabetismo. No obstante, el diagnóstico del presidente GORBACHOV en su libro Perestroika, poco antes del colapso, eratajante. El derroche y la ineficiente utilización de recursos estaban haciendo metástasis en las industrias socialistas. Lo cual generaba, entre otros efectos, un estado grave de insatisfacción entre sus consumidores. Como última tabla de salvación, proponía una reforma masiva para introducir en forma gradual el incentivo del lucro personal en los sistemas de producción existentes.

A mediadosdel siglo XIX, uno de los grandes visionarios de la economía había formulado la predicción. De hecho, JOHN STUART MILL esbozó un inventario sobre los aciertos del socialismo. Entre ellos, mayor consideración por la equidad y la justicia. Pero destacó, como amo de sus errores, su exagerado optimismo sobre la conducta humana. Y^ terminó con esta dura admonición: mientras los espíritus sean ordinarios,sólo serán eficaces los incentivos ordinarios. SEGUNDO GRUPO DE ACIERTOS: Socialización de beneficios En la Antigüedad, ARISTÓTELES fue partidario de la privatización de la riqueza y de los hijos, con el argumento de que así serían mejor cuidados. Sin embargo, no encontró función positiva alguna para la sed insaciable de lucro en la sociedad de su época. Por el contrarío, la vio como una...
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