Fiebre

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FIEBRE

Es una situación corporal en que la temperatura es superior a 37,8 ºC cuando se mide en algún punto exterior del organismo y más de 38 ºC cuando se mide vía recto. La temperatura puede oscilar según la hora del día (aumenta por la tarde y disminuye por la mañana); el sexo (durante la menstruación las mujeres pueden tener hasta un grado más); la actividad física, la temperatura y humedadexterior, las emociones o las enfermedades.
La duración de la fiebre es muy variable y viene determinada por numerosos aspectos que tienen que ver con la edad del paciente y el tipo de infección o enfermedad.
Para medir la fiebre se utilizan los termómetros. El más utilizado es el termómetro de vidrio con el que normalmente se coloca en la boca para hacer la medición. Algunos pacientes,especialmente los niños, prefieren tomar la temperatura debajo del brazo. Para los niños pequeños existen termómetros especiales para medir la temperatura rectal. También existen otros termómetros electrónicos con los que se puede medir la fiebre tomando la medida en la oreja.
¿Cómo se desencadena la fiebre?
La temperatura del cuerpo viene regulada por el hipotálamo (una parte del cerebro que regularmuchas funciones vegetativas de nuestro organismo)
- La circulación sanguínea: La sangre que circula en los capilares externos se enfría; la que penetra en el corazón se calienta.
- El metabolismo:un aumento del metabolismo produce calor
- La musculatura: los temblores o espasmos musculares producen calor
- La sudoración: El sudor al evaporarse arrastra calor y enfría el organismo.
Cuandoel organismo envía la sangre desde el exterior al interior, el cuerpo se enfría lo que origina temblores. Durante esta fase tenemos frío, nos sentimos mareados y nuestra hambre disminuye. (Esto se conoce como la primera fase de la fiebre)

El hipotálamo detecta la necesidad de aumentar la temperatura corporal, para ello envía al exterior más sangre caliente, al mismo tiempo que producetemblores musculares que generan calor. El metabolismo corporal aumenta consumiendo más energía acumulada. Con ello se consigue aumentar el calor corporal. (Segunda fase de la fiebre)

Cuando se necesita enfriarlo, se produce la sudoración. El sudor se evapora y arrastra el calor, con lo que la temperatura corporal disminuye. (Tercera fase de la fiebre)
¿Función de la fiebre?
La fiebre es unarespuesta del organismo a las infecciones producidas por los microorganismos. Las funciones de la fiebre serían las siguientes:
- Crear una temperatura corporal no adecuada para el desarrollo de las bacterias y virus. Los microorganismos están adaptados a vivir en una temperatura sobre los 37 ºC. Aumentando esta temperatura el cuerpo consigue inhibir su crecimiento.
- Crear una temperatura máspropicia para el desarrollo de anticuerpos. Los glóbulos blancos aumentan al elevar la temperatura.
- Aumentar el bombeo sanguíneo a la zona de infección con lo que se produce un aporte mayor de glóbulos blancos que tendrán como función eliminar los microorganismos.
 
¿ Resulta peligroso tener fiebre ?
 
La fiebre en sí misma no es algo malo o peligroso aunque si que es personalmentedesagradable. En realidad la fiebre es una ayuda que tiene el organismo para combatir las enfermedades. Normalmente la fiebre no suele superar los 40,5 ºC y es muy raro que llegue a mas de 41 ºC, lo cual ya resultaría peligroso. La función terapéutica de la fiebre ha sido algunas veces tan reconocida que incluso se ha utilizado la fiebre artificial para el tratamiento de ciertas enfermedades como laartritis. Una fiebre moderada resulta adecuada y no debería tratarse de una manera inmediata a no ser que nos resulte muy molesta.
En general se considera que la fiebre constituye un motivo de preocupación que debería consultar con el médico en las siguientes situaciones:
 
- En bebes hasta los 2 meses, cuando la temperatura rectal es de 38 º C o superior.
- En bebes con más de 2 meses cuando...
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