Fisiologia animal

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Orquídeas
Las orquídeas han sido unas de las plantas más admiradas y apreciadas desde hace muchos siglos por diferentes civilizaciones debido a la belleza de sus flores. Se sabe que los chinos hacia los años 2,800 antes de Cristo cultivaron algunas especies del género Cymbidium. Los griegos también las conocían, pues fue Teofrasto, discípulo de Aristóteles, quien les dio el nombre de"orquídeas", en virtud de la semejanza que encontró entre los pseudobulbos y las gónadas masculinas del hombre. En el México prehispánico se conocían y cultivaban estas plantas, usándose como pago de tributo durante el reinado de Moctezuma Ilhuicamina (1440-1469) y Axacayatl (1469-1482). Durante el reinado de Moctezuma (1502-1520) fueron utilizadas como aromatizante para la bebida llamada chocolatlhecha a base de cacao y miel de abeja. En México al igual que en Occidente se creía que las raíces de las orquídeas tenían propiedades curativas, por lo que los curanderos las usaban para el tratamiento de la disentería, heridas infectadas y la impotencia sexual. Varias clases de orquídeas se usaron para la obtención de mucílago o "tzacuhtli", importante para la elaboración de adhesivos mordentesy en el arte plumario. En la actualidad, tanto en México como en todo el mundo, las orquídeas figuran entre las plantas ornamentales más apreciadas debido a su belleza. Las orquídeas son plantas con flores que pertenecen a la familia Orchidaceae. Se estima que existen alrededor de 30 000 especies, lo cual las convierte en la familia de plantas florales más extensa en la tierra. Existen especies demuy diversas formas, tamaños y colores, encontrándose ejemplares desde el tamaño de un árbol hasta miniaturas con flores del tamaño de la cabeza de un alfiler. Estas plantas presentan una característica que las define como a ninguna: la fusión de la porción femenina de la flor (pistilos) con la masculina (estamentos). Tienen tres pistilos y tres estamentos que se mantienen unidos en

TEMAS 35 Notas

una estructura llamada columna o gymnostemio localizada al centro del labelo, ese labio generalmente atractivo y colorido digno de admiración. Producen una gran cantidad de semillas muy pequeñas y solamente una porción bastante reducida de éstas germinan debido a que casi no tienen sustancias de reserva y que además requieren ser colonizadas por un determinado tipo de hongo, el cualles proporcionará los nutrientes durante la primera fase de desarrollo. La familia Orchidacea se considera cosmopolita, ya que se distribuye en todo el mundo, excepto en regiones polares y desiertos extremos, y con una gran abundancia en regiones tropicales y subtropicales, aproximadamente a los 20 grados de latitud norte y sur del ecuador. En México existen alrededor de 1 200 especies distribuidasprincipalmente en los estados de Chiapas, Oaxaca, Veracruz, Guerrero, Morelos, Jalisco, Michoacán, sur de Puebla y San Luis Potosí; esto gracias a la diversidad climática y tipos de vegetación, pero cada vez más son confinadas a regiones de difícil acceso y menos alteradas, debido a la actividad destructiva del hombre que las pone en peligro de extinción. Por su forma de vida se tienen cuatrotipos de orquídeas: Epífitas, que viven sobre otras plantas; Litófilas o rupícolas, que viven sobre las rocas; Terrestres, que viven directamente sobre el suelo y Saprófitas, que no realizan fotosítesis ya que tienen un sustrato previamente elaborado por las plantas. La mayoría de las orquídeas se han adaptado a vivir como epífitas, por lo que su estructura responde a este hábitat. Presentan unsistema radical modificado por medio de una cubierta de células esponjosas llamado "velamen", que le permite absorber nutrientes del aire, del agua de lluvia y los dispuestos en los troncos de los árboles. Presentan además un avanzado sistema de almacenamiento de agua y nutrientes llamados "pseudobulbos", lo cual ha contribuido a su éxito en la lucha por la supervivencia; estos órganos también son...
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