Fitomedicinales

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Perspectiva de los Fitomedicinales en la Farmacia del Nuevo Milenio
Jorge R. Miranda Massari, PharmD1
Michael J. González, DSc, PhD, FACN2
Universidad de Puerto Rico
Recinto de Ciencias Medicas
Escuela de Farmacia1 y Escuela de Salud Pública2

Introducción
Los fitomedicinales se pueden encontrar prácticamente en cualquier farmacia que antes sólo se conseguían en las “tiendas de alimentospara la salud” (Health Food Stores). Con frecuencia encontramos anuncios de fitomedicinas en revistas profesionales de farmacia no solo de pequeñas y medianas compañías que siempre se han dedicado a estos productos sino también de grandes compañías farmacéuticas tales como Merck-Dupont, White Hall, Warner Lambert yProcter and Gamble.
Aunque las cifras de ventas de los productos Fitomedicinalesvaría de acuerdo a la fuente de información, es claro que el aumento ha sido dramático en los últimos quince años. Algunas fuentes afirman que el mercado de los productos Fitomedicinales fue creciendo era cerca de 2.5 millones en 1966, ascendiendo a 570 millones en 1992, a 2,300 millones en 1996 y para 1998 se proyectaba un aumento en el mercado se proyecta un aumento entre 4 a 5 mil millones.1-2 Unimportante estudio publicado en la revista de la Asociación Médica Americana (JAMA, por sus siglas en inglés) reveló que el uso de hierbas con propósitos medicinales aumentó 380% de 1990 a 1997.3
Según los productos botánicos se hacen mas populares, las farmacias han comenzado a tener un papel mas importante supliendo productos y educando. Las farmacias han experimentado un aumento en un 45% ensus ventas de suplementos botánicos en la década de los noventa. 2 Las razones para explicar las nuevas tendencias en la utilización de suplementos nutricionales son varias. Por un lado, la medicina convencional no es muy exitosa con las condiciones crónicas, limitándose mayormente al alivivio y control de la misma. Por otro lado, los costos ascendentes de los fármacos dificultan cada vez mas suacceso. Además, es ampliamente conocido que la morbilidad y mortalidad asociada al uso de fármacos, resultan en altos costos para el sistema de salud. En 1995 un estudio faramacoeconómico estimó que si los farmacéuticos intervinieran efectivamente, podrían ahorrar 76 billones de dólares en costos relacionado a problemas por medicamentos durante un periodo de un año. Este estimado se hizoconsiderando los pacientes no hospitalizados en Estados Unidos.4
El auge en los productos fitomedicinales ha demostrado un patrón bien definido en los últimos diez años. Este patrón surge como resultado del aumento del uso empírico de los productos junto con un creciente número de investigaciones científicas. Algunos médicos están integrando terapias no convencionales a su práctica. Las terapiasconvencionales incluyen cirugías, fármacos, terapia física y radioterapia. Las terapias no convencionales incluyen los agentes fitomedicinales, nutrición ortomolecular, acupuntura y otras modalidades. Los nuevos patrones terapéuticos proveen una oportunidad única a los farmacéuticos para aportar a la salud del creciente número de pacientes que usan hierbas, vitaminas y otros tipos de suplementos. Además espreciso reconocer de que en un mercado multibillonario, las ventas de estos productos en farmacias sólo llegan a un 4.7%.2 Este es un área de rápido crecimiento en las farmacias, pero para que sea un crecimiento sostenido y favorable para la sociedad es preciso que los farmacéuticos nos eduquemos con los mismos estandares de exelencia que lo hemos hecho hasta ahora. Además exige que implementemoscontroles evaluativos sobre la calidad de los productos que recomendemos y dispensemos. Mas adelante abundaremos en las oportunidades y los retos de los suplementos nutricionales cuando discutamos sobre las tiendas de alimentos para la salud y el rol del farmacéutico.5 Para entender mejor las dificultades que tenemos en el presente en cuanto al uso de los productos botánicos y como resolverlas,...
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