Formacion Del Cobre

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Formación de yacimientos de cobre

El origen de la materia prima

En la naturaleza existen distintos tipos de yacimientos de cobre, los que se presentan de diversas maneras, dependiendo de los procesos geológicos que dieron origen a su concentración.

Un tipo de yacimiento es aquel que se origina vía disolución del cobre desde los magmas (o rocas fundidas) por aguas termales, las que sonconducidas hacia la superficie de la tierra a través de fracturas en las rocas. El cobre aparece entonces como vetas de mineral de alta ley o incluso de cobre nativo. Esta fue la primera fuente de cobre que utilizó el hombre.

Otra forma de concentración de cobre, también a partir de magmas, viene de las fuentes termales submarinas, que son verdaderos géyseres ricos en metales. Al salir ymezclarse con el agua fría del mar, los metales precipitan en forma de sulfuros que quedan agrupados en el sedimento del fondo marino. Millones de años más tarde, producto del levantamiento de la corteza terrestre, estos sedimentos emergen a la superficie en forma de yacimientos.

También existen los yacimientos denominados porfíricos, muy abundantes en el cordón andino. Se caracterizan por contenergrandes masas de rocas con cobre sulfurado que generalmente es de baja ley. Estos se originan por el ascenso de rocas fundidas cuando la corteza oceánica se introduce bajo la corteza continental. Ejemplos de ello en Chile son Chuquicamata, El Salvador, Andina y El Teniente.

Hay, además, otros yacimientos donde el cobre se encuentra en la parte superior que ha sido alterada por la acción de agentesatmosféricos a través de millones de años. Son los llamados yacimientos de cobre oxidado, también muy frecuentes en Chile, como la mina Radomiro Tomic, El Abra y la parte superior, ya explotada, de Chuquicamata.

Cerca de la mitad de los recursos de cobre del mundo se concentran en el ambiente geológico de la Cordillera de Los Andes. IV. COMPLEJIDAD EN LA GÉNESIS DEL YACIMIENTO
Como este tipode yacimientos es poligenético y de múltiples flujos y edades de mineralización, vamos a tener pórfidos de cobre - molibdeno junto a vetas rellenadas por diversos flujos hidrotermales, en partes se produce skarn de diversas tipologías con su clásica mineralización calcosilicatada, van a existir numerosos mantos y cuerpos de mineral con características de remplazamiento en calizas y especialmentedolomias; también zonas con posible filiación vulcanogenética, luego se puede tener epitermales de oro y plata.En conslusión pueden coexistir diversos tipos y combinaciones de yacimientos.

En el yacimiento tipo Morococha (véase plano 1) tenemos al gran Pórfido-Skarn de Toromocho, numerosas vetas polimetálicas que atraviesan rocas metamórficas (filitas), volcánicas andesíticas del Grupo Mitu,calizas del Pucará y los intrusivos terciarios de diorita, cuarzomonzonitas, se tiene skarn como mantos y cuerpos en Gertrudis y otros emplazamientos en los contactos Pucará e intrusivos y más hacia el este se tiene un epitermal de oro y plata como Puy Puy.

 
En conclusión, es difícil en estos yacimientos, a los que denominamos yacimientos complejo andino evidenciar un solo tipo demineralización; razón por la cual durante muchos años se ha tratado de encasillar en un determinado tipo conocido dentro de la clasificación genética, pues cada especialista tenía sus puntos de vista; pero, a nuestro modesto entender es un tipo diferente y especial de yacencia de mineralización.

Las minas del Perú que pueden catalogarse como complejos andinos son Morococha, San Cristóbal-Andaychagua, Cerro dePasco, Hualgayoc, Quiruvilca y otros.
En otros países tenemos a Butte, Magma Cooper en Estados Unidos, Llallagua en Bolivia.

Yacimientos Minerales y Procesos Geológicos
Brian K. Townley
Departamento de Geología
Universidad de Chile

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