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Alteraciones neuropsicológicas en el alcoholismo: una revisión sobre la afectación de la memoria y las funciones ejecutivas.
NATALIA LANDA* JAVIER FERNÁNDEZ-MONTALVO** JAVIER TIRAPU USTARROZ***
* Psicóloga Clínica. Fundación Proyecto Hombre de Navarra. ** Departamento de Psicología y Pedagogía. Universidad Pública de Navarra. *** Servicio de Neuropsicología. Clínica Ubarmin.Pamplona. Enviar correspondencia a: Natalia Landa Avda. Zaragoza, 23 (Edificio Padres Paules). 31005 Pamplona. E-mail: nataliland@retena.net

RESUMEN El estudio de los déficit neuropsicológicos en los sujetos alcohólicos ha cobrado una especial relevancia en las últimas décadas. Esto se debe fundamentalmente a sus implicaciones en aspectos tan importantes como son el pronóstico terapéutico y el diseñode estrategias adecuadas de intervención. Este artículo presenta una revisión de los principales estudios sobre la afectación de la memoria y de las funciones ejecutivas en alcohólicos. Los resultados, aunque con ciertas discrepancias, sugieren la existencia de una alteración en la capacidad mnésica, que afecta sobre todo a la memoria de trabajo y a estrategias de aprendizaje. Asimismo se constatala presencia de un déficit en las funciones ejecutivas en los sujetos alcohólicos. Por otro lado, se valora la posibilidad de que esté déficit en las funciones ejecutivas actúe como un factor de vulnerabilidad a desarrollar alcoholismo. Palabras clave: Alcoholismo. Déficit neuropsicológicos. Memoria de trabajo. Funciones ejecutivas. Vulnerabilidad.

ABSTRACT Research into neuropsychologicaldeficit in alcoholics has acquired a special prominence in the last decade. This is due to its importance for both the therapeutic outcome and the therapeutic design. A review of the main studies on memory impairments and on executive cognitive functioning in alcoholics is presented in this article. Results show a disturbance in the memory, especially in the working memory and in the learningstrategies, although there are some discrepancies. In addition, data supporting the existence of a dysexecutive syndrome in alcoholics have been reported. Lastly, the influence of the executive cognitive function as a vulnerability factor in developing alcoholism is analysed. Key-words: Alcoholism. Neuropsychological impairment. Working memory. Executive cognitive functioning. Vulnerability.INTRODUCCIÓN n la pasada década la investigación sobre el comportamiento humano ha centrado su atención sobre un nuevo nivel de análisis: la relación entre la conducta, los procesos mentales y el cerebro. En este contexto, la neuropsicología ha irrumpido con fuerza. Parece evidente que cualquier conducta humana debe ser estudiada en relación con su substrato neuroanatómico. Esta eclosión de laneuropsicología se explica por la concurrencia de varios factores: a) el acercamiento entre la neuropsicología clínica (que estudia las alteraciones en pacientes afectados por una lesión cerebral) y la psicología cognitiva (que ofrece

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modelos del procesamiento de la información en cerebros sanos); b) el gran desarrollo de las técnicas de neuroimagen estructural y funcional; c) el interés de algunosinvestigadores por encontrar el substrato cerebral de algunas patologías consideradas hasta ahora como “funcionales”; y d) la necesidad de cuantificar los datos “blandos” (excesivamente mentalistas) de la psicología. En este sentido, son numerosas las investigaciones que tratan de encontrar las alteraciones neuropsicológicas presentes en diferentes trastornos mentales, incluso en aquellosconsiderados tradicionalmente como “funcionales”, esto es, sin una base neurobiológica que los explique. Este es el caso, por ejemplo, de los estu-

ADICCIONES, 2004 • VOL.16 NÚM. 1 • PÁGS.41-52

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dios sobre la anorexia (Fassino, Piero, Daga, Leombruni, Mortara y Rovera, 2002), el trastorno obsesivo compulsivo (Head, Bolton y Hymas, 1989) o el trastorno antisocial de la personalidad (Deckel,...
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