Fray geronimo de mendieta

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Capítulo XX
De cómo estos indios general y naturalmente criaban á sus hijos en la niñez, siguiendo las
doctrinas de los filósofos, sin haber leido sus libros
El Filósofo(2),en el séptimo libro de los Políticos, en el capítulo diez y siete, pone algunos
documentos que deben tomar los que tienen a su cargo la crianza de los niños, así para lo que
conviene á la buena disposicion y sanidad delos cuerpos, como á las buenas costumbres de las
ánimas. El primero documento es, que á los niños recien nacidos y pequeñitos los pongan al frio,
porque la naturaleza de los niños, por el gran calor con que nacen, es apta y dispuesta para sufrir
frio, con el cual se le comienzan á apretar las carnes y se hacen recios de complexion, y mas
aparejados y fuertes para sufrir trabajos. Estedocumento ningunas gentes lo guardaron mejor
que los indios, sin haber leido ni oido al Filósofo: porque es uso general entre ellos bañar las
madres desde que nacen á sus niños chiquitos que traen á cuestas, en los arroyos ó rios ó fuentes,
luego en amaneciendo. Y esto no solo en verano, sino mucho mejor en invierno, y en tierras
frigidísimas. Una de las mas frias de la Nueva España es la provincia óvalle de Toluca, y en ella
me acaecia cada domingo que salia del convento luego en amaneciendo para ir á decir misa á
algun pueblo de la visita, hallar las indias, que entonces madrugaban para venir á misa, por los
arroyos que estaban hechos un hielo lavando á sus criaturas, que yo, yendo helado de frio, me
espantaba cómo no se morian. El segundo documento que el Filósofo pone, es que enaquella
primera edad, hasta los cinco ó seis años, los deben acostumbrar en algunos movimientos ó
trabajuelos livianos, cuanto para evitar la pereza y ociosidad sean bastantes. Esto guardan
tambien los indios al pié de la letra: que como los grandes, así hombres como mujeres, usan
cargarse (las mujeres poniendo lo que llevan por carga dentro de un lienzo como sabanilla, y
anudada por los cabos laechan al cuello, y los hombres con una como faja de palma ó de juncia,
tejida de hasta cuatro dedos en ancho, que asientan en la frente con sus cabos de recio cordel,
que llamanm ecapal, para atar con ellos la caja ó carga que han de llevar, se cargan de tres y
cuatro arrobas sobre las espaldas), así á sus hijuelos chiquitos les hacen unos mecapalejos
también chiquitos con sus cordelillos queparecen juguetes en que les atan alguna carguilla
liviana conforme á sus corpezuelos, no para que sirva de algun provecho, porque es nada lo que
llevan, sino para que se hagan á la costumbre de echar sobre sí aquel yugo cuando sean grandes.
Y cuando son de ocho ó diez años se cargan tan buena carguilla, que á un español de veinte se le haria de mal llevarla mucho trecho. Y las madres por elconsiguiente enseñan á sus hijuelas
dende que saben andar, á traer un liachuelo de alguna cosa liviana envuelta en un paño, y la
ligadura ó nudos echados al cuello, que es la usanza feminil. El tercero documento es, que en su
niñez y puericia tuviesen gran cuenta los que los criaban que no viesen por sus ojos actos ni
pinturas torpes, ni oyesen pláticas ni palabras feas, porque lo que se ve, oyey habla en la niñez,
adelante se toma en costumbre de lo usar. Y de aquí proceden todos los filósofos á enseñar que á
los mozuelos dende su tierna edad, sus padres y ayos los ejerciten en honestos ejercicios y
trabajos. Y cómo esto lo uno y lo otro los indios lo cumplian para con sus hijos, parece bien claro
en las pláticas y amonestaciones y trabajos en que los ejercitaban á ellos y á ellasdende su niñez,
como se verá en este capítulo y en los siguientes, y primeramente en estas pláticas que fueron
traducidas de lengua mexicana en nuestro castellano.
Plática ó exhortación que hacia un padre á su hijo.
Hijo mio, criado y nacido en el mundo por Dios, en cuyo nacimiento nosotros tus padres y
parientes pusimos los ojos. Has nacido y vivido y salido como el pollito del cascaron,...
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