Gaia

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LA HIPÓTESIS GAIA
Hace unos cuarenta años un científico británico, James Lovelock propuso un concepto hipotético denominado Gaia en homenaje a la antigua diosa de la tierra. El nombre de Gaia fue puesto con la ayuda de William Golding, el autor de “El Señor de las Moscas”. Lovelock provocó una sacudida en muchos científicos con una mente más lógica, sobre todo cuando Lovelock tenía fama de serun científico con credenciales sólidas, conocido por ser el hombre que había diseñado los instrumentos de algunos experimentos para buscar vida en la superficie de Marte. La teoría fue publicada bajo el título de “Una nueva visión de la Vida sobre la Tierra”, en el marco de unas jornadas científicas celebradas en Princeton (Estados Unidos). Hay que puntualizar que anteriormente a la aparición de laTeoría Gaia, un biólogo ruso llamado Vladimir Vernadsky publicó en los años 20 su “Teoría de la Biosfera” con semejantes sugerencias. Retrocediendo aún más en el tiempo encontramos muchos otros esbozos de esta curiosa teoría. A comienzos del siglo VI a. de C., Tales de Mileto pensaba que determinados elementos aparentemente inanimados podían estar vivos, doctrina conocida como hilozoísmo. Unageneración después Anaxímenes sostenía que “el aire funcionaba a modo de respiración del mundo”, y Anaxágoras sostuvo que “una mente omnipotente controlaba toda la materia, animada e inanimada, aún cuando no estaba en toda ella”. Hipócrates sostenía una visión holística de la vida: “hay una corriente común, una respiración común, todas las cosas se encuentran en simpatía”. Pitágoras y su escuela deTrotona llegaron a sostener: “la Tierra es un ser íntegro, vivo, inteligente”, idea que también sostuvo Johannes Kepler. En 1785, el científico inglés James Hutton presentó una monografía a la Royal Society de Edimburgo, en la que realizó la siguiente afirmación: “Considero que la Tierra es un superorganismo y que su estudio apropiado debería hacerse mediante la fisiología”. La hipótesis Gaiaconsidera que las múltiples formas de vida no solo influyen colectivamente en su medio ambiente para obtener de él condiciones más favorables para su existencia, sino que la vida misma actúa de tal manera que verdaderamente es ella quien regula y controla su medio ambiente. El nombre del planeta vivo, Gaia, no es un sinónimo de biosfera. La biosfera se define como la parte de la Tierra en quenormalmente existen los seres vivos. Tampoco Gaia es lo mismo que biota, que simplemente se refiere al conjunto de todos los organismos vivos. El biota y la biosfera tomados conjuntamente forman parte de Gaia. Gaia tiene una continuidad que se remonta en el pasado hasta los orígenes de la vida y que se extiende en el futuro de la medida en que la vida persista. La hipótesis Gaia dice que la temperatura, elestado de oxidación, de acidez y algunos aspectos de las rocas y las aguas se mantienen constantes en cualquier época, y que ésta homeostasis se obtiene por procesos cibernéticos llevados a cabo de manera automática e inconsciente por el biota. La energía solar sustenta estas condiciones favorables para la vida. Estas condiciones son sólo constantes a corto plazo y evolucionan en sincronía conlos cambios requeridos por el biota a largo de su evolución. La vida y su entorno

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están tan íntimamente asociados que la evolución afecta a Gaia, no a los organismos o al medio ambiente por separado. La hipótesis Gaia no sólo contradecía la mayor parte de los postulados científicos precedentes y ponía patas arriba los modelos teóricos anteriormente aceptados, sino que ponía en entredichola Teoría de la Evolución de Darwin: la vida se ha ido adecuando a las condiciones del entorno fisicoquímico. La hipótesis Gaia defendía justamente lo contrario: la biosfera es la encargada de generar, mantener y regular sus propias condiciones medioambientales, de forma que se produce una coevolución entre lo biológico y lo inerte. Aparte de Lynn Margulis, el único que tuvo en cuenta el medio...
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