Gatos

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El gato o gato doméstico (Felis silvestris catus) es un pequeño mamífero carnívoro de la familia Felidae. El gato está en convivencia cercana al hombre desde hace unos 9.500años,[1] periodo superior al estimado anteriormente, que oscilaba entre 3.500 y 8.000 años.[cita requerida]

Los nombres actuales más generalizados derivan del latínvulgar catus, palabra que aludía especialmente a los gatos salvajes en contraposición a los gatos domésticos que, en latín, eran llamados felis.

Hay docenas de razas, algunassin pelo o incluso sin cola, como resultado de mutaciones genéticas, y existen en una amplia variedad de colores. Son expertos depredadores que cazan más de cien especiesdiferentes de animales para alimentarse. También son animales que pueden asimilar algunos conceptos, y ciertos ejemplares pueden ser entrenados para manipular mecanismos simples.Se comunican con gemidos, gruñidos y alrededor de un centenar de diferentes vocalizaciones,[2] además del lenguaje corporal.

Se cree que el gato salvaje africano(Felis silvestris lybica) es su ancestro más inmediato.[3]

Sin embargo, al tratarse de una subespecie puede intercambiar (y de hecho lo hace) material genético con otrassubespecies de Felis silvestris. Se ha detectado hibridación con el gato montés europeo[4] (Esta hibridación masiva se considera la principal amenaza para la conservación de lasvariantes salvajes).

También, de forma excepcional, se han obtenido híbridos fértiles con gatos salvajes fuera de especie silvestris: En la década de los 60 la criadora JeanMill comenzó un programa de cría cruzando gatos domésticos con un ejemplar hembra de Felis Bengalensis, obteniendo tras diversos cruces la actual raza de gato bengalí[5]
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