Glaciaciones

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GLACIACIONES. Origen

El clima y la composición de la atmósfera no han sido una excepción respecto de esta sucesión de cambios. La temperatura media de la Tierra ha oscilado de forma cíclica a medida que el clima iba pasando por periodos fríos (glaciaciones) y cálidos. En el periodo Huroniano (hace 2500 millones de años) se produjeron las primeras glaciaciones, estimándose que llegó ahelarse la casi totalidad del planeta. Por el contrario, en el periodo Cretácico (hace 100 millones de años) la temperatura media del planeta era 10ºC superior a la actual. En el libro se analizan las posibles causas de estos cambios climáticos naturales, barajándose una amplia variedad de alternativas: variaciones en la distribución de mares, océanos y continentes, impacto de los seres vivos sobreel ciclo del carbono, variaciones de la órbita terrestre, cambios en la inclinación de eje de la Tierra, ciclos solares de mayor o menor actividad, erupciones volcánicas, choques de meteoritos, etc. Las glaciaciones estuvieron casi siempre acompañadas de un descenso muy fuerte de la biodiversidad. Por el contrario, la vida se recuperaba rápidamente y de forma casi explosiva en los periodos cálidossubsiguientes.

DEFINICIÓN.
El glaciar es una gruesa masa de hielo que se origina en la superficie terrestre por acumulación, compactación y recristianización de la nieve, mostrando evidencias de flujo en el pasado o en la actualidad. Su existencia es posible cuando la precipitación anual de nieve supera la evaporada en verano, por lo cual la mayoría se encuentra en zonas cercanas a los polos,aunque existen en otras zonas montañosas. El proceso del crecimiento y establecimiento del glaciar se llama glaciación. Consta de tres partes: cabecera o circo, lengua y valle o zona de ablación.
Un 10% de la Tierra está cubierto de glaciares, que almacenan unos 33 millones de km3 de agua dulce, mientras que durante las glaciaciones se extendían por zonas de baja altitud y en todas latitudes.FORMACIÓN.
Los glaciares se forman en áreas donde se acumula más nieve en invierno que la que se funde en verano. Cuando las temperaturas se mantienen por debajo del punto de congelación, la nieve caída cambia su estructura ya que la evaporación y recondensación del agua causan la recristalización para formar granos de hielo más pequeños, espesos y de forma esférica. A este tipo de nieverecristalizada se la conoce como neviza. A medida que la nieve se va depositando y se convierte en neviza, las capas inferiores son sometidas a presiones cada vez más intensas. Cuando las capas de hielo y nieve tienen espesores que alcanzan varias decenas de metros, el peso es tal que la neviza empieza a desarrollar cristales de hielo más grandes.
En los glaciares, donde la fusión se da en la zona deacumulación de nieve, la nieve puede convertirse en hielo a través de la fusión y el recongelamiento (en períodos de varios años). En la Antártida, donde la fusión es muy lenta o no existe (incluso en verano), la compactación que convierte la nieve en hielo puede tardar miles de años. La enorme presión sobre los cristales de hielo hace que éstos tengan una deformación plástica, cuyo comportamientohace que los glaciares se muevan lentamente bajo la fuerza de la gravedad como si se tratase de un enorme flujo de tierra.

CLASIFICACIÓN:
Los glaciares se clasifican de acuerdo a su tamaño y a la relación que mantienen con la geografía.
* Glaciar alpino: Esta clase incluye a los glaciares más pequeños, los cuales se caracterizan por estar confinados en los valles montañosos: razón por la quese los denomina glaciares de valle o alpinos o de montaña, la tasa de alimentación de nieve es elevada y su velocidad también: 60m/mes.
* Casquete glaciar: Consiste en enormes capas de hielo que pueden cubrir una cadena montañosa o un volcán; su masa es menor que la presente en los glaciares continentales. Estas formaciones cubren gran parte del archipiélago de las islas noruegas de...
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