Hemisferio

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  • Publicado : 8 de marzo de 2012
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La expresión hemisferio occidental puede hacer referencia a la mitad de la esfera terrestre que se encuentra al oeste del meridiano de Greenwich o a la principal masa terrestre que ésta contiene, asaber, el continente americano, también llamado América. La palabra hemisferio significa literalmente semiesfera o «media esfera» y la expresión se utiliza en geografía para nombrar dos mitades delplaneta. La línea divisoria más evidente es el ecuador, que delimita el hemisferio norte y el hemisferio sur. Cuando lo que se utiliza como divisor es un meridiano (en realidad dos meridianos en ladosopuestos de la Tierra), se obtiene un hemisferio oriental y un hemisferio occidental. Sin embargo la elección del meridiano que traza este límite es arbitraria. Normalmente se usa el meridiano cero quepasa por el Real Observatorio de Greenwich (Reino Unido) y cuyo meridiano opuesto en la longitud de 180º es la base de la línea internacional de cambio de fecha. No obstante, se puede decir que setrata de una definición eurocéntrica. Si se tomara como línea de origen el meridiano de longitud 180º la situación sería simétricamente opuesta y el hemisferio occidental coincidiría a grandes rasgos conEurasia y África en vez de con América. Este problema no existe con los hemisferios norte y sur, ya que poseen puntos de referencia absolutos en el polo norte y el polo sur.

La expresión tambiénse aplica a la designación de los habitantes del hemisferio de forma que a «hemisferio oriental» y «hemisferio occidental» se les atribuye el sentido predominantemente geopolítico antes que geográficode Viejo Mundo y Nuevo Mundo respectivamente. De acuerdo a lo dicho, «hemisferio occidental» es otra forma de referirse al continente de América e islas adyacentes excluyendo absolutamente de esadefinición cualquier parte de África o Europa. Por el contrario, la expresión «hemisferio oriental» carece de estas precisiones no estrictamente geográficas. El hemisferio más poblado es el hemisferio...
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