Hepatitis

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HEPATITIS A
La hepatitis es la inflamación del hígado provocada por infección de un virus, y más raramente por intoxicación. El síntoma principal es la ictericia (coloración amarilla de la piel). Como consecuencia de la inflamación, se bloquea el paso de la bilis que produce el hígado al descomponer la grasa, y se altera la función del hígado. Cuando una persona contrae hepatitis, el hígado seinflama y deja de funcionar correctamente. Los virus responsables, por su parte, son gérmenes y hacen que la enfermedad, en sus tres tipos más habituales, A, B y C, se contagie de una persona a otra; se denominan, respectivamente, virus de la hepatitis A, virus de la hepatitis B, y virus de la hepatitis C. Cualquier persona puede contraerla, aunque hay determinados grupos de personas que son máspropensos:
• Personas que recibieron transfusiones de sangre.
• Niños que asisten a guarderías y personal que trabaja en ellas.
• Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres.
Síntomas de Hepatitis A
Los síntomas de la enfermedad son comunes a las formas de hepatitis A, B y C. La persona que contrae cualquiera de las formas de hepatitis, A, B o C, acostumbra a sentirsecomo si tuviera la gripe. Hay síntomas que aparecen siempre, y otros que sólo los presentan algunas personas. Otras, incluso no presentan ninguno. De cualquier forma, si se presentan algunos de los trastornos que siguen a continuación, lo aconsejable es acudir al médico. Si éste sospecha que puede tratarse de hepatitis, seguramente hará una prueba sanguínea.
Síntomas habituales
• Cansancio• Náuseas
• Fiebre
• Pérdida del apetito
• Dolor de estómago
• Diarrea
Síntomas que sólo presentan algunas personas
• Oscurecimiento de la orina
• Excrementos de color claro
• Color amarillento de ojos y piel (ictericia)
Prevención
Para evitar el contagio de la hepatitis B, existen dos posibilidades, igual que sucede con la hepatitis A: las vacunas(inyecciones) y los cuidados personales.
Vacunación en bebés.
Todos los bebés tienen que ponérsela. La primera inyección se administra en cualquier momento entre la 4ª u 8ª semana de vida, pero si la madre es portadora se administra a las 12 horas del nacimiento; la segunda, entre los 30 días s y los 2 meses de edad (dependiendo de cuándo se administró la primera); y la tercera, entre los 6 y los 18meses de edad.
Vacunación en niños mayores y adultos
También pueden vacunarse los niños y los adultos que lo hayan hecho antes. La vacunación se realiza a lo largo de seis meses, durante los que hay que ponerse tres inyecciones en el plazo de seis meses. Los niños que no se han vacunado deben hacerlo. Pero además, este método preventivo, que se conoce como vacuna combinada, está especialmenteindicado en:
• Viajeros en zonas endémicas del virus A y B: África, América del Sur, Mediterráneo Oriental, Sudeste Asiático, China y las islas del Pacífico (excepto Australia, Nueva Zelanda y Japón).
• Homosexuales masculinos con múltiples parejas.
• Usuarios de drogas por vía parenteral.
• Pacientes hemofílicos.
• Personal sanitario de hospitales.
Aunque la mayoría de losniños que reciben la vacuna no sufren ningún problema como consecuencia de la misma, a veces pueden darse problemas menores, tales como enrojecimiento o molestia en el lugar de la inyección. Los problemas más graves asociados a la misma son muy raros.
No obstante no se recomienda la administración de la vacuna:
• Ante cualquier enfermedad más grave que un resfriado.
• Si después de unadosis de la vacuna se da una reacción alérgica intensa.
Otra posibilidad pasa por los cuidados personales, medidas higiénicas que todo el mundo debería adoptar, como por ejemplo:
• Usar preservativo cada vez que se mantengan relaciones sexuales.
• No compartir con nadie agujas para inyectarse drogas.
• Usar guantes si tiene que tocar la sangre de otra persona.
• No usar el...
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