Hernani

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H E R N A N I
V Í C T O R H U G O
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H E R N A N I
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Prefacio
El autor de HERNANI decía hace poco tiempo,
a propósito de la prematura muerte de un poeta:
«... En los actuales momentos de lucha y de
borrasca literaria, no sabemos si son más dignos de
compasión los que muerenque los que viven
peleando; triste es que pierda la vida un poeta a los
veinte años, y que vea desvanecido un porvenir
risueño; pero en cambio, el que muere reposa.
Séales permitido volver algunas veces con envidia
los ojos hacia los que duermen en el sepulcro, a los
hombres en quienes se ceba la calumnia, la injuria y
el odio; a los hombres leales, que tienen que sufrir
guerra desleal; alos hombres llenos de abnegación,
que tratan de dotar a su patria de una libertad más,
de la libertad del arte; a los hombres laboriosos, que
perseveran en realizar su obra de progreso y son
víctimas de las viles maquinaciones de la censura y
de la policía, por una parte, y por otra de la
ingratitud de los hombres por quienes trabajan.
Invideo, decía Lutero en el cementerio de Worms,invideo quia quiescunt.
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Pero eso nada debe importaros; ¡jóvenes, valor y
adelante! Por trabajoso que nos sea el presente, será
hermoso el porvenir. El romanticismo, que se ha
definido mal muchas veces, mirándolo sólo bajo su
aspecto militante, sólo significa la libertad en la
literatura. La mayoría de los hombres pensadores lo
van comprendiendo de este modo, y dentro debreve tiempo la libertad literaria será tan popular
como la libertad política. La libertad, tanto en el arte
como en la sociedad, debe ser el doble objetivo a
que aspiren los espíritus consecuentes y lógicos;
debe ser la doble bandera que reúna a toda la
juventud, tan fuerte y tan paciente ahora, y al frente
de esa juventud lo más selecto de la generación que
nos ha precedido, a esos sabiosancianos, que,
pasado el primer momento de desconfianza y
después de concienzudo examen, han reconocido
que lo que hacen sus hijos es consecuencia de lo
que ellos hicieron y que la libertad literaria es hija de
la libertad política. Éste es el principio que
prevalecerá en el siglo actual. Los ultras de todas
clases, ya sean clásicos o ya monárquicos, en vano
se ayudarán unos a otros parareconstruir el antiguo
régimen social en la sociedad y en la literatura
porque cada progreso, cada desenvolvimiento de las
inteligencias, cada paso que dé la literatura, irán
arruinando su edificio, y sus esfuerzos para volver a
establecer la reacción serán inútiles. En la
revolución todo movimiento hace adelantar. La
verdad y la libertad tienen la excelencia de que todo
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5lo que se hace en pro o en contra de ellas les sirve
de igual modo. Después de los grandes esfuerzos
que practicaron nuestros padres y que nosotros
hemos presenciado, hemos conseguido salir de la
antigua forma social, y tenemos que salir también de
la antigua forma poética. A pueblo nuevo, arte
nuevo. La Francia actual, admirando la literatura de
Luis XIV, que tan bien se adaptaba a sumonarquía,
llegará a tener, sin embargo, literatura propia
personal y nacional, porque a la Francia del siglo
XIX dio Mirabeau su libertad y Napoleón su
poderío.
Perdónesele al autor del drama citarse a sí
mismo; como sus palabras no tienen el don de
grabarse en los espíritus, tendrá con frecuencia
necesidad de repetirlas; además de que cree
oportuno recordar a los lectores las ideas queacaba
de transcribir. No por eso abriga la creencia de que
esta obra pertenezca al arte nuevo, a la nueva
poesía; pero sí que consigna el principio de que la
libertad en literatura acaba de dar un paso y de
realizar un progreso, si no en el arte, porque este
drama vale poco, al menos en el público; y bajo este
concepto, una parte de los pronósticos anunciados
en las anteriores líneas hace...
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