Hidriparamo

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Hidrología del páramo
Importancia, propiedades y vulnerabilidad CONOCER PARA CONSERVAR B. De Bièvre b,c , V. Iñiguez b , W. Buytaert a,b,* Resumen El ecosistema páramo ha proporcionado una importante función socio-económica a la comunidad Andina como su principal fuente de agua. Debido a las circunstancias climáticas especiales, los suelos volcánicos poco profundos y porosos con alto contenidode materia orgánica, y su topografía formada por la acción de los glaciares, la hidrología superficial del páramo tiene características extraordinarias. Comparado con cuencas montañosas en otras regiones, los ríos que descienden desde los páramos tienen un flujo base sostenido como un resultado de la elevada capacidad de regulación del agua del páramo. Sin embargo, esta función está amenazada porun incremento de la actividad humana durante los últimos años. Cada vez más, el páramo es usado para pastoreo intensivo de ganado, cultivos de papas y fréjoles y plantaciones de pinos entre otros. Este artículo presenta el estado actual del conocimiento de la hidrología del páramo, sus propiedades y vulnerabilidades. En la primera parte de este artículo damos una visión del estado actual delconocimiento científico de los más importantes factores en la hidrología superficial, es decir: el clima y el suelo y su impacto sobre el comportamiento hidrológico del páramo. En la segunda parte revisamos el impacto de las actividades humanas sobre los diferentes aspectos del ecosistema del páramo, tanto los observados como los supuestos, relevantes para la hidrología. Toda la información
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1a. Laboratory for Soil and Water Management. Katholieke Universiteit Leuven. Vital Decosterstraat 102. 3000 Leuven. Belgium. b. Programa para el manejo del agua y del suelo, Universidad de Cuenca, Ecuador c. Laboratory for Experimental geomorphology. Katholieke Universiteit Leuven. Belgium

presentada resume el trabajo de investigaciones realizadas en monitoreo y seguimiento de cuatromicrocuencas alrededor de Cuenca, en los páramos del Sur del Ecuador.

1. Introducción
Muchas veces a las regiones montañosas se les describe como “las torres de agua del mundo” (Mountain Agenda, 1998). Esta frase está sujeta a debate, pero para los ecosistemas de humedales que se encuentran en las montañas de los Andes altos sobre los 3000 m de altitud, existe poca duda. Directa o indirectamente,proporcionan servicios ambientales a más de 100 millones de personas (IUCN, 2002). Sin duda, el más importante de estos servicios es suministrar agua confiable para uso urbano, para la agricultura y la industria. El páramo consiste de planicies y valles accidentados de origen glacial con una gran variedad de lagunas, pantanos y praderas húmedas. Como resultado de la poca presencia humana, la calidad delagua es excelente, y los ríos que descienden desde el páramo tienen un alto y sostenido flujo base. Por lo tanto, y porque el agua subterránea es escasa y difícil de explotar, la mayoría de grandes ciudades en el norte de los Andes (p.e.: Bogotá, Quito) dependen del páramo para suministro de agua. A pesar de su importancia como un suministrador de agua, la hidrología del páramo es muy pocoentendida. Datos meteorológicos e hidrológicos son casi inexistentes, y la literatura científica es extremadamente escasa. Hasta hoy, esto no ha causado problemas graves para el aprovechamiento del agua debido a la abundancia de páramos cercanos a estas ciudades y la alta producción de agua. En el futuro, los problemas podrían surgir. Un incremento en la población, en el estándar de vida, y en lasactividades agrícolas y económicas resultarán en una creciente demanda por agua.

2. Importancia El agua del páramo es importantísimo para el funcionar de las poblaciones que viven en los Andes a gran altura. Es consumida como agua de uso doméstico y uso agrícola y es usada para la generación de energía. 2.1. Uso urbano Una frase podría resumir todo lo referente a este tema : “Ciudades de altura...
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