Historia cartas nauticas

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Cartas náuticas:
Muchas naciones marítimas compilan, imprimen y publican cartas náuticas para facilitar una navegación segura, tanto en sus propias aguas territoriales como en el resto del mundo. En tales cartas se representan la línea costera, la línea de bajamar y todos los accidentes terrestres visibles desde el mar, incluyendo faros y balizas de navegación. Se indican las característicassubmarinas con mucho más detalle que las terrestres. Las marcas más importantes corresponden a las profundidades en brazas o metros y las zonas de bajío, las rocas sumergidas y los restos de naufragios, todo lo cual se indica con símbolos internacionalmente re conocidos. Una carta se diferencia de un mapa en que, una vez impresa, el usuario debe mantenerla al día efectuando correcciones a mano, demodo que estén señalados con exactitud todos los cambios físicos que puedan haberse producido. El automovilista no sufre ningún inconveniente grave si viene a dar con una carretera que no aparece en su mapa, pero se pueden perder muchas vidas y un buque de gran valor si éste tropieza con una roca o cualquier otra obstrucción submarina que no figure en su carta. Así pues, cada usuario recibeperiódicamente avisos a los navegantes compilados por el organismo editor de las cartas, para que pueda corregir en las suyas cualquier cambio en las características de un faro o boya, insertar los peligros recién descubiertos, y alterar las profundidades en concordancia con lo que hayan demostrado los sondeos más recientes. Las cartas difieren también de los mapas en las variaciones de sus escalas. Noexisten grandes series de cartas a la misma escala, semejantes a las series de mapas a 1 cm por 5 o 10 km que cubren casi toda Europa. Mientras que un automovilista que viaje de Madrid a Estocolmo puede utilizar una colección de mapas, todos a la misma escala, hasta cubrir el recorrido total, el buque que cruce el Atlántico y penetre en el río Hudson tendrá que ir utilizando cartas a escala cada vezmayor a medida que se aproxime a su destino, puesto que las aguas y el tráfico se van haciendo más complejos. El navegante de un buque puede utilizar una carta de 1/10 000 000 en pleno océano, pasar a otra de 1/3 000 000 al aproximarse al continente y, tras emplear muchas escalas diferentes y mayores, usar una inferior a 1/25 000 para subir por el río hacia el muelle. En cada caso, la escala esadecuada a la profundidad del agua, la cantidad de tráfico y la complejidad del fondo.
Las primeras cartas dignas de tal nombre fueron las trazadas por los españoles y los portugueses durante sus exploraciones de las Indias Occidentales y las Américas, así como en torno a Africa, pero pocas o ninguna de ellas llevaban sondeos de profundidad. Los holandeses fueron los primeros que trazaronauténticas cartas náuticas, con indicación de profundidades, peligros y bajíos en el mar, cuando Lucas Janszoon Waghenaer publicó su guía de mareantes en 1582, en forma de instrucciones para la navegación acompañadas de cartas. Con el incremento del comercio marítimo, en el siglo XIX se empezó a desarrollar la producción de cartas a escala mundial. Al propio tiempo, la tarea pasó de las manos privadas a losorganismos públicos, y muchos gobiernos encomendaron a sus armadas la tarea de levantar y publicar las cartas. El antiguo cartógrafo podía ignorar la forma esférica de la Tierra cuando trazaba puertos, fondeaderos y zonas limitadas del mar, pero cuando se trató de hacer las cartas de regiones más extensas fue preciso idear un sistema para representar la curvatura de la Tierra sobre una hoja planade papel.
Mercator:
A mediados del siglo XVI, el gran cartógrafo flamenco Gerhardus Mercator estableció una proyección que todavía se utiliza para las cartas a pequeña escala; es la proyección mercatoriana, donde todos los meridianos y paralelos son líneas rectas que cruzan en ángulo recto, cambiando la escala de distancias según la posición en el mapa. Pero dado que al navegante le...
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