Historia de bebidas alcohólicas

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LEGIÓN DE HONOR NACIONAL DE MÉXICO

Las bebidas alcohólicas en la historia de la humanidad
Lic. Julia Muñoz de Cote Orozco
10-Febrero-2010

urante casi cuatro años (2004-2008) trabajé en la Comisión para la Industria de Vinos y Licores, A.C., organismo que agrupa a las ocho empresas más importantes que producen y comercializan bebidas alcohólicas en nuestro país, porlo que aprovecho esa experiencia para compartir en este trabajo algunas consideraciones: Contexto. El alcohol no es un producto como cualquier otro; ha formado parte de la civilización humana durante miles de años. Y aunque muchos lo asocian al placer y la sociabilidad, el abuso en su consumo también conlleva consecuencias perjudiciales sobre quienes lo ingieren. En la vida social los sereshumanos, tanto en los momentos excepcionales (la fiesta o el luto) como en los cotidianos (la comida y la charla) han contado con la presencia estimulante de las bebidas alcohólicas. Cada una de esas bebidas es resultado de mucha curiosidad y ardua paciencia, después de que mediante varios ensayos se descubrieron los placeres que ofrecían plantas como la cebada, la uva, el maguey y la caña. El efectoque tienen esas bebidas en el estado de ánimo y en la percepción de quienes las prueban llevó a las primeras culturas a considerarlas como un auténtico producto divino. Así, resulta natural el culto a deidades como Baco o Mayahuel. También se explica así que el uso del vino, el posh o el tesgüino sea indispensable en muchas ceremonias religiosas, aun en nuestros días. Sin embargo, también es ciertoque estos efectos pueden mostrar un rostro oscuro a quienes prolongan su consumo más allá de lo conveniente; las consecuencias de este exceso son resentidas no sólo por el cuerpo del individuo, sino por la familia y la sociedad en su conjunto. Entre estas perspectivas extremas respecto a las bebidas alcohólicas (el deleite y el exceso) prevalece la mesura en su consumo no sólo como un productodisfrutable sino en ocasiones hasta saludable. En México, país grandioso y generoso en donde contamos con muchos otros dones disfrutables, tenemos una de las cavas más variadas y extensas del planeta: tequila, pulque, mezcal, sotol, chinguirito, posh, tesgüino, xtabentún... Por otro lado, nuestro país disfruta de una cultura cosmopolita y bien enterada de lo que se aprecia en

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otras mesas delmundo; de ahí que no sean ajenos a nuestro paladar los sabores de bebidas como: vodka, ginebra, cerveza, champaña, coñac, sake, ajenjo, whisky, el vino y el ron. Gran parte de ellas se producen en nuestro país mientras que otras se importan de Japón, Rusia, Chile y otros. Sin importar su procedencia, cada una se ha ganado un lugar apropiado en la sociedad mexicana, tomando en consideración elgusto y la moda cambiante. La costumbre de beber es definitivamente un acto social que refleja en cierto modo la personalidad de una cultura. En relación a la comida, se ha escrito mucho y muy sabroso, pero de la variedad de bebidas alcohólicas, inseparables compañeras del buen comer, la verdad es que no se ha dicho gran cosa todavía. La censura indiscriminada en el consumo de bebidas alcohólicaspropicia la producción y el consumo de productos clandestinos generalmente mucho más nocivos, pues carecen de una supervisión adecuada, no cumplen con la normatividad sanitaria y ocasionan gran perjuicio a la industria formal y al erario público, al evadir impuestos.

ANTECEDENTES
La destilación del alcohol era relativamente poco conocida hasta fines del siglo XVI. Tanto griegos como romanos sóloconocían la elaboración del vino, entre los cuales había algunos que perfumaban con hierbas aromáticas. Posiblemente, entre ellos, está el precursor de lo que hoy conocemos con el nombre de Vermouth, cuya demanda en todo el mundo es sorprendente. También elaboraban cierta clase de bebidas con alta concentración de azúcar y zumo de frutas, similares a las que hoy conocemos con el nombre de...
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