Historia de la ambulancia

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Editorial

Revista de la Asociación Mexicana de

Vol. XX, Núm. 3 / Jul.-Sep. 2006 pp 103-104

La historia de la ambulancia
Dr. Elpidio Cruz Martínez,* Dr. Bulmaro Borja Terán,* Dr. Arturo Arzola Torres*

El concepto de ambulancia ha evolucionado con el tiempo. Clásicamente se define como un vehículo destinado al traslado de enfermos y heridos.1 El nombrees de origen francés (1800-1810): ambulant, móvil (hospital) + ance y éste a su vez proviene del latín ambulans, ambulant–participio presente de ambulare, caminar, que se puede interpretar como caminar hacia el hospital. También se afirma que el término fue acuñado por los Reyes Católicos de España, Fernando e Isabel a finales del siglo XV y a ellos se le atribuye también la introducción de lasambulancias y hospitales de campaña.2 El término ambulancia aérea aplicado al traslado de pacientes en un vehículo aéreo fue utilizado por primera vez por el visionario novelista francés Julio Verne (Robur El Conquistador).3 Pero cualquiera que sea la procedencia del término, la historia de la ambulancia se remonta a los tiempos bíblicos.4 En los siglos siguientes se utilizaron hamacas, carros conhamacas y caballos con literas;2 hasta aquí, la ambulancia cumplía únicamente con el propósito original de trasladar los enfermos al hospital. Pero a fines del siglo XVIII el cirujano francés Jean Dominique Larrey, miembro destacado de los ejércitos napoleónicos cambió el concepto de ambulancia, al convertirla en un vehículo que trasladaba a los médicos con su instrumental al campo de batalla; élla denominó “ambulancia aérea” debido a que los equipos médicos trabajaban cerca de la “artillería aérea”.2,4,5 Anteriormente a esta época los heridos eran trasladados atados a caballos, mulas o camellos.2 Los primeros servicios de ambulancia para la atención de la población civil se iniciaron en 1865 en Cincinnati y en 1869 en Nueva York en vehículos tirados por caballos, pero aunque disponían dealgún equipo básico, prácticamente se limitaban al

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* Médica Móvil S.A. de C.V. México, D.F.

traslado de pacientes al hospital.2,4 La primera ambulancia motorizada se utilizó por primera vez en 1899, se trataba de un vehículo muy pesado que avanzaba a la velocidad de unos 20 km por hora.2 Los primeros traslados de combatientes por aire se hicieron a través de globosaerostáticos durante el sitio de París por los prusianos en 1870.4 A principios de la Segunda Guerra Mundial los heridos eran transportados en ambulancias tiradas por caballos, pero más adelante los franceses adaptaron taxis parisinos para utilizarlos en el traslado de los heridos de guerra y el ejército de los EUA empleó vehículos Ford modelo T que permitían llevar a bordo a los heridos en camilla y quealcanzaban velocidades hasta de 75 km por hora y podían desplazarse en terreno de superficie irregular.2 El primer traslado de un herido por ambulancia aérea fue hecho por el Servicio Aéreo Francés, que transportó a un serbio del campo de batalla al hospital.2,6 En 1920 en la antigua Unión Soviética se diseñó un servicio de atención prehospitalaria a domicilio.4 Los australianos, en 1928,diseñaron una ambulancia aérea que contaba con una tripulación conformada por un piloto, un médico y una enfermera, y el vehículo tenía espacio para colocar un enfermo en camilla; el primer caso de un civil (un paciente con peritonitis) trasladado por este medio en el Reino Unido ocurrió en 1933.2 En 1945 se diseñó el primer helicóptero Bell 30 con el que se rescató inicialmente a dos pescadores de lasaguas heladas del lago Erie.8 El 4 de agosto de 1950 durante la Guerra de Corea se llevó a cabo la primera evacuación aeromédica, utilizándose un helicóptero Bell 47. En esta guerra se estima que se evacuaron a más de 20,000 pacientes y se reportó que la mortalidad disminuyó a 2.5 muertes por 100 casos en comparación a 4.5 durante la Segunda Guerra Mundial.8 La experiencia adquirida durante la...
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