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Artemisa en línea
Editorial

Revista de la Asociación Mexicana de

Vol. XX, Núm. 3 / Jul.-Sep. 2006 pp 103-104

La historia de la ambulancia
Dr. Elpidio Cruz Martínez,* Dr. Bulmaro Borja Terán,* Dr. Arturo Arzola Torres*

El concepto de ambulancia haevolucionado con el tiempo. Clásicamente se define como un vehículo destinado al traslado de enfermos y heridos.1 El nombre es de origen francés (1800-1810): ambulant, móvil (hospital) + ance y éste a su vez proviene del latín ambulans, ambulant–participio presente de ambulare, caminar, que sepuede interpretar como caminar hacia el hospital. También se afirma que el término fue acuñado por los Reyes Católicos de España, Fernando e Isabel a finales del siglo XV y a ellos se le atribuye también la introducción de las ambulancias y hospitales de campaña.2 El término ambulanciaaérea aplicado al traslado de pacientes en un vehículo aéreo fue utilizado por primera vez por el visionario novelista francés Julio Verne (Robur El Conquistador).3 Pero cualquiera que sea la procedencia del término, la historia de la ambulancia se remonta a los tiempos bíblicos.4 Enlos siglos siguientes se utilizaron hamacas, carros con hamacas y caballos con literas;2 hasta aquí, la ambulancia cumplía únicamente con el propósito original de trasladar los enfermos al hospital. Pero a fines del siglo XVIII el cirujano francés Jean Dominique Larrey, miembrodestacado de los ejércitos napoleónicos cambió el concepto de ambulancia, al convertirla en un vehículo que trasladaba a los médicos con su instrumental al campo de batalla; él la denominó “ambulancia aérea” debido a que los equipos médicos trabajaban cerca de la “artillería aérea”.2,4,5Anteriormente a esta época los heridos eran trasladados atados a caballos, mulas o camellos.2 Los primeros servicios de ambulancia para la atención de la población civil se iniciaron en 1865 en Cincinnati y en 1869 en Nueva York en vehículos tirados por caballos, pero aunque [continua]

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