Historia de la ciencia. el descubrimiento del radar

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AÑO: 2011

HISTORIA DE LA CIENCIA

TEMA: EL DESCUBRIMIENTO DEL RADAR

ANTONIO NADAL PÉREZ

Antonio Nadal Pérez

TRABAJO DE HISTORIA DE LA CIENCIA

UN INVENTO IMPORTANTE EN LA HISTORIA DE LA CIENCIA: EL DESCUBRIMIENTO DEL RADAR Quizás no sea este el mejor momento para abordar el tema del radar, con la que se nos viene encima con las limitaciones de velocidad en carretera, el aumentodel número de radares en las mismas y la caza y captura del posible infractor, o sea nosotros. Pero, a pesar de todos los pesares y de la mala prensa que el tema “Radares” pueda tener en estos días, considero que el descubrimiento del radar fue un hito en la historia de la ciencia que merece la pena tenerse en cuenta. El nombre de radar es un acrónimo inglés de la expresión Radio Detection andRanging (detección y medición de distancias por radio). Es un instrumento electrónico que, utilizando ondas electromagnéticas de frecuencia muy elevada, es capaz de detectar y determinar la posición (orientación, distancia, altitud), la velocidad y otras características de objetos situados fuera del alcance visual. Su desarrollo se debe sobre todo al físico inglés Sir Robert Watson Watt quien en 1934,con un equipo de técnicos británicos, lo puso en marcha con una extraordinaria eficacia que quedaría ampliamente demostrada durante la II Guerra Mundial con la detección que las incursiones aéreas alemanas hicieron sobre territorio británico. Hasta su descubrimiento y puesta en servicio la detección de aviones enemigos se hacia fundamentalmente a la vista o “al oído”, con unos rudimentariossistemas de espejos de sonido, cornetas acústicas y tubas de guerra usados para escuchar los motores de los aviones en vuelo. Pero no cabe duda que el invento del radar no hubiera sido posible sin una serie de descubrimientos anteriores que son la base en la que el radar se sustenta y de los que enumeraré alguno de ellos. En 1864, el físico inglés Clerk Maxwell desarrolló las ecuaciones que gobiernanel comportamiento de las ondas electromagnéticas. En 1886, el físico alemán Heinrich Hertz pudo demostrar a partir de las ecuaciones de Maxwell, las leyes de

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reflexión de las “ondas de radio”. Con esto logró demostrar que hay ciertas propiedades físicas de los medios que facilitan la reflexión de estas ondas, diseñando un generador de ondas (transmisor) que podíalanzarlas al exterior a través de un loop de alambre, que sería el antecesor de la antena. En 1890, el físico francés Edouard Brandly diseñó un “receptor” que era capaz de recoger ondas electromagnéticas en un receptor al que le llamó “coherer”. En 1903, el investigador alemán Christian Hulsmeyer fue capaz de detectar ondas de radio que reflejaba en los buques. En 1904 patentó esta idea y desarrollóun equipo con la finalidad de ayudar a la navegación de los buques y así evitar colisiones. Presentó un experimento a la entonces Armada Imperial del Kaiser que no causó un gran entusiasmo debido a que sólo lograba alcances de una milla. 20 años más tarde, en 1922, el genio italiano de Marconi determina que era posible que las ondas de radio (menos de 30 MHz), focalizadas en un haz pudieran serreflejadas por un objeto, como un buque, y así obtener su presencia, distancia y demarcación, siendo esto especialmente útil durante la noche, con neblina o en malas condiciones de tiempo. Si bien el proyecto interesó a la Armada italiana, que le vio campo para el control de su artillería, no fue lo suficientemente convincente para iniciar su desarrollo. Iniciada la segunda guerra mundial, este paístambién pagaría caro, como el alemán, el haber dejado de lado este proyecto. En 1935 Watson-Watt logra la primera detección de un avión a través de ondas de radio a una distancia de 15 millas y poco después logró detectar a un bombardero a una distancia de 40 millas a través de ondas de 12 MHz con un aparato al que denominó “Radio Detection Finding (RDF)”. A partir de septiembre de 1938 entraba...
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